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Où en est l’impression 3D dans le Hype Cycle de Gartner ?

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Le Hype Cycle de Gartner décrit cinq phases distinctes du cycle de vie d’une technologie. Nous commençons par le déclenchement de l’innovation, au cours duquel les médias amorcent la diffusion d’une technologie. Les succès ultérieurs alimentent un pic d’attentes exagérées. Lorsque les attentes s’aiguisent, nous nous retrouvons dans le creux de la désillusion. Ensuite, l’adoption se poursuit sur la pente de l’illumination. L’adoption généralisée se produit lorsque nous atteignons le plateau de la productivité. J’aime beaucoup le modèle de Gartner, c’est un outil utile pour réfléchir aux tendances qui semblent être soit glaciales, soit incroyablement rapides.

Le creux de la désillusion

Bienvenue au creux de la vague. La frénésie des SPAC a tourné au vinaigre, et même les sociétés SPAC crédibles se négocient désormais dans les chiffres à un chiffre. L’action de 3D Systems (NYSE : DDD) est à son plus bas niveau depuis 52 semaines, même si le pivot de la société vers les soins de santé et la bio-impression est lucide et a été réalisé avec aplomb. L’action de Materialise (Nasdaq : MTLS), qui détient un monopole de fait sur les logiciels utilisés pour gérer l’impression 3D, se négocie également près de son plus bas niveau sur 52 semaines. L’action du pilier Stratasys (Nasdaq : SSYS) a été divisée par deux en un mois. L’action de Voxeljet (Nasdaq : VJET) fait paraître l’entreprise remarquablement bon marché. Sa capitalisation boursière est à peu près égale à ses revenus de l’année dernière. C’est une évaluation incroyablement basse, étant donné que l’entreprise est rentable et a connu une croissance de 22 % au quatrième trimestre de l’année dernière.

La tête qui tourne est le meilleur moyen de résumer la chute des valorisations des actions de l’impression 3D. Le financement des start-ups s’est également évaporé. Les discussions oiseuses sur l’obtention de millions et de dizaines de millions de dollars ont suscité le désespoir de ceux qui ont raté le train de l’argent. En effet, les dizaines de millions donnés généreusement aux entreprises au cours des dernières années ne se répéteront pas rapidement. J’ai dit à mes amis de lever les tours A, B et C en une seule fois, car nous n’allions plus jamais être aussi aimés. Mais, la vitesse de notre chute de grâce m’a surpris.

Les faibles valorisations des actions publiques imprimées en 3D signifient que les demandes de financement aux banques et aux investisseurs pour des revenus potentiels futurs menacés par l’inflation réelle d’aujourd’hui semblent plus risquées qu’auparavant. Dans le même temps, les sorties sont menacées par nos antécédents publics désormais catastrophiques. Les entreprises auraient pu s’attendre à une injection d’excitation boursière si elles investissaient dans l’impression 3D, mais cet effet est désormais douteux. Il est très probable que nous soyons transplantés par les nanotechnologies ou les technologies quantiques ou quelque chose de plus récent encore comme source d’excitation pour les médias. Oui, il y a des articles sur l’impression 3D, mais ce ne sont plus ceux où l’on peut sentir les yeux brillants et l’émerveillement briller à travers leurs mots. Donc, il y a eu une révolution de l’impression 3D, apparemment.

will.i.am au stand de 3D Systems (image par Eddie Krassenstein – 3DPrint.com)

Tout le monde ne dispose pas d’une imprimante 3D. En fait, seul un très petit nombre de personnes en possède une. Parmi ces millions de personnes, rares sont celles qui les utilisent quotidiennement. De nombreux projets et l’optimisme des entreprises ont été déçus par les limites de notre technologie coûteuse, qui ne s’est pas vraiment améliorée au cours des dix dernières années. Nous ne sommes utilisés qu’avec parcimonie dans la fabrication. Et si nous sommes utilisés dans la fabrication, c’est par un type qui dépoussière des pièces qu’il vient de découper à la scie sur une plaque de construction. On pourrait peut-être penser que nous traînons dans le creux de la vague de la désillusion.

Les fondateurs de MakerBot (de gauche à droite) Adam Mayer, Zach Smith et Bre Pettis avec les prototypes finaux du MakerBot Cupcake.

Mais, ne faites pas attention aux moutons électriques, les pauvres troupeaux n’ont que leur cupidité et les algorithmes pour les guider. Le marché boursier a l’air sinistre et nous ne sommes peut-être pas la saveur du mois auprès des investisseurs en général. Mais nous allons bien. Si nous regardons les signaux du marché lui-même, notre industrie étend lentement mais sûrement ses tentacules dans la fabrication et le commerce.

Pente de l’illumination

Nous sommes une évolution de l’impression 3D, pas une révolution. Nous répondons lentement mais sûrement aux besoins d’un nombre croissant d’entreprises, de plus en plus souvent. De plus en plus d’entreprises disposent d’imprimantes qui sont utilisées pour résoudre toutes sortes de problèmes. Nous résolvons les problèmes des entreprises au fur et à mesure qu’ils se présentent. Dans certains cas, l’utilisation improvisée des imprimantes 3D pour résoudre des crises – pour créer des pièces dans l’urgence – a plus que compensé les investissements consentis. L’AM est en train de devenir la norme dans l’industrie spatiale commerciale, largement utilisée dans la fabrication de satellites, de drones et de matériel de défense. Notre croissance en orthopédie se poursuit à un rythme soutenu, et il s’agit d’une révolution qui a mis 30 ans à se produire. Je vois de plus en plus d’exemples de composants industriels hautement optimisés qui sont fabriqués par impression 3D et qui ne peuvent être fabriqués que de cette manière. L’AM est de plus en plus populaire dans le domaine dentaire également, et il est devenu la norme dans de nombreuses applications de bijouterie et d’appareils auditifs.

Pour de nombreuses applications, l’impression 3D est en fait une technologie très utile qui présente un réel retour sur investissement et une réelle valeur à mesure qu’elle se développe. D’après la croissance que je constate dans les entreprises privées et dans l’ensemble du secteur, nous ne sommes pas dans le creux de la vague. Nous sommes en fait très loin sur la pente de l’illumination. L’adoption industrielle se développe, mais peut-être pas de la manière dont nous le souhaiterions. C’est ce qui peut vous troubler.

Maintenant, ne vous méprenez pas. Je préférerais une sorte de Google où les masseuses sont millionnaires. Les snacks seront meilleurs et tout le monde aura une piscine. Et je veux que tu aies une piscine. Je détesterais voir le nombre de personnes que je connais avec des Lamborghinis se stabiliser. Je t’encourage. Mais, et si on prenait un peu de recul, et qu’on pensait .

Nous avons bu le Kool-Aid, nous aussi. Maintenant, nous devons nous réveiller. Nous devons nous rendre compte que ce n’est pas parce que certains journalistes ont commencé à utiliser le terme « révolution de l’impression 3D » que c’est la bonne façon d’envisager le développement de notre technologie. Une révolution se construit et soudain, elle change tout. Elle se casse, se brise et divise la ligne du temps en un avant ou un après définitif. Personne n’a d’imprimantes, puis tout le monde a des imprimantes 3D. Vous pensiez vraiment que cela allait arriver ?

Les médecins rédigent toujours des ordonnances sur papier. 134 ans après la création des lentilles de contact et 74 ans après le développement du LASIK, les gens portent toujours des lunettes. La voiture la plus rapide du monde était électrique en 1899. Les deux premières traversées réussies de la Manche se sont faites en ballon, tout comme le premier accident d’avion. Le code QR a été inventé en 1994. Cependant, en Espagne, où je vis, il a fallu une pandémie pour qu’ils deviennent monnaie courante… comme des autocollants qui renvoient aux menus.

Il est rare que le monde fonctionne exactement comme une métaphore. Il est rare qu’une technologie se développe comme vous le pensez. Certaines des personnes les plus intelligentes sur Terre pensaient que le Segway allait être « plus grand qu’Internet ». Aujourd’hui, c’est quelque chose qui transporte occasionnellement des touristes. En revanche, les scooters pour enfants équipés de batteries électriques, utilisés par des millions de personnes pour se rendre au travail, sont monnaie courante.

Dean Kamen, l’inventeur du Segway, a également développé un moyen révolutionnaire de nettoyer l’eau. Il a vendu son invention à Coca-Cola, en espérant que la société l’utiliserait pour fournir de l’eau potable à des milliards de personnes. Au lieu de cela, le géant des boissons l’utilise pour alimenter les machines Freestyle de votre Five Guys local. Et même tous les fast-foods n’ont pas de Freestyle.

Thomas Watson, président d’IBM, figure souvent sur la liste des « citations les plus stupides du monde » pour avoir déclaré : « Je pense qu’il y a un marché mondial pour peut-être cinq ordinateurs ». Tout d’abord, il a dit cela en 1943. Deuxièmement, l’informatique dématérialisée devenant la norme, il se pourrait bien qu’il ait raison, à long terme.

En bref, nous nous trompons sur l’avenir. Et penser à l’impression 3D en termes de révolution est incorrect. L’impression 3D est un virus, pas une révolution. L’impression 3D est quelque chose qui se propage de manière très dirigée. Nous sommes la méthode parfaite pour fabriquer une pièce qui résout un problème. Si ce problème est suffisamment coûteux, alors nous pouvons supplanter les technologies existantes qui sont plus connues et moins chères. Pour cet hôte parfait, nous sommes un virus parfait. Mais si nous essayons d’en infecter des milliers d’autres, nous risquons de ne pas prendre pied. Mais, pour celui-là, nous pouvons être tout et n’importe quoi pour lui, nous pouvons le définir.

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