Perturbations climatiques: bioplastiques chitine et kératine

Perturbations climatiques: bioplastiques chitine et kératine

Si nous prévoyons de continuer à faire des plastiques au-delà du point où le pétrole n'est plus rentable, facilement accessible ou socialement acceptable, nous devrons nous tourner vers des matériaux plus durables sur le plan écologique. Comme tout dans notre monde industriel, nous pouvons finalement apprendre que ces choses sont réellement nocives pour notre écosystème d'une manière ou d'une autre, mais cela vaut au moins la peine de considérer comment nous pourrions utiliser la chitine et la kératine dans la fabrication.

Chitine / Chitosane

Au-delà de la vie végétale, nous pouvons trouver des biopolymères dans les parties les plus résistantes des champignons, des mollusques, des arthropodes, des crustacés et des insectes. La chitine est un polymère dérivé du glucose qui compose les parois cellulaires, les écailles, les becs, les coquilles et les exosquelettes des créatures susmentionnées et a été utilisé pour épaissir le papier, ainsi que les aliments. Parce qu'il se trouve en excès lorsqu'il s'agit de déchets de crustacés, il est de plus en plus recherché pour un nombre croissant d'applications, y compris comme engrais pour activer les mécanismes de défense des plantes. Un polymère apparenté est le chitosane, obtenu à partir de chitine traitée avec une substance alcaline, comme l'hydroxyde de sodium.

Pales de turbine de 1,2 m et 5,2 kg entièrement fabriquées avec de la cellulose et du chitosane, les biopolymères les plus répandus sur terre et produites en grande quantité dans presque tous les écosystèmes. Les deux ingrédients sont obtenus à partir de sous-produits de l'industrie, entraînant une production avec une empreinte écologique négative. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Université de technologie et de design de Singapour.

Bien que des plastiques à base de chitine et de chitosane aient été développés, la production à l'échelle industrielle des matériaux reste à développer

MIT

Kératine

Avec une ténacité similaire à la chitine, la kératine est les protéines structurelles clés qui composent les cheveux, les ongles, les plumes, les griffes, les sabots, les cornes et la couche externe de la peau des vertébrés. Comme les autres matériaux structuraux résistants, nous

Film bioplastique à base de kératine dérivé de plumes de poulet. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'International Journal of Biological Macromolecules.

Certaines études ont abouti à des films à base de kératine, y compris la kératine dérivée de plumes de poulet et de mouton

La plupart des projets d'impression de peau que nous

Dans le prochain article de notre série, nous discuterons des perspectives de recyclage, de la manière

[Image publiée avec l'aimable autorisation du MIT Mediated Matter Lab.]

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