Perturbé par le climat: l'état du recyclage

Perturbé par le climat: l'état du recyclage

Dans notre monde déjà perturbé par le climat, nous sommes inondés de plastiques à base de pétrole. Nous pourrions réviser les nombreuses statistiques que nous connaissons probablement déjà, comme le fait que seulement 9% des déchets plastiques aux États-Unis sont réellement recyclés ou que nous avons tous des microplastiques dans notre estomac ou que la fabrication de produits en plastique à partir de plastiques recyclés utilise en fait 66% de moins l'énergie que l'utilisation de polymères vierges. Mais nous connaissons tous la plupart de ces statistiques. La question est

De toute évidence, le système de recyclage aux États-Unis n'est pas

Amélioration des taux de recyclage aux États-Unis

Le monde industrialisé tout entier ne

Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'EPA.

La bonne nouvelle, c'est que les États-Unis sont meilleurs que par le passé. En 2017, les États-Unis recyclaient plus de 35% de leur MSW, contre seulement 6% dans les années 1960. Alors qu'environ 50% des déchets recyclés sont du papier et du carton, 3,4% seulement sont du plastique. (Il convient de noter qu'en 2010, plus de 50% des MSW américains étaient constitués de matières compostables. Bien que ces matières puissent être compostées à la maison ou par le biais de programmes municipaux, leur décomposition dans les décharges entraîne des émissions de méthane, ce qui fait en partie que les décharges représentent 20% du pays

Pour atteindre les niveaux atteints par l'Allemagne et l'Autriche (un autre leader de la course au recyclage), il a été suggéré que les États-Unis rendent les poubelles très clairement délimitées avec un plus large éventail de catégories facilement accessibles par le public à travers le pays, ainsi comme dans les maisons individuelles. L'Allemagne a des machines de recyclage de bouteilles situées dans la plupart des épiceries du pays. La Corée du Sud et Hong Kong ont des poubelles à batterie et à déchets électroniques dans les gares et autres lieux publics.

Une meilleure éducation sur ce qui peut et ne peut pas être recyclé (par exemple, les boîtes de céréales par rapport aux emballages de hamburger graisseux) et sur la façon de préparer les articles pour le recyclage (par exemple, le nettoyage en profondeur des débris alimentaires) peut améliorer les taux de recyclage en causant moins de problèmes à l'usine de recyclage. Selon Waste Management, le plus grand transformateur de recyclage résidentiel en Amérique du Nord, 25% des articles envoyés au recyclage devraient en fait être jetés. Cependant, la Chine

En plus de l'amélioration de l'éducation et des options de tri public des déchets, il existe des options politiques qui peuvent être utilisées pour augmenter les taux de recyclage. Dans de nombreux pays européens, comme la Suisse, le recyclage est gratuit, mais l'élimination des déchets coûte de l'argent. En Allemagne, les détaillants et les fabricants doivent payer un point vert sur leurs emballages avec plus d'emballages entraînant plus de frais, incitant les entreprises à réduire la quantité d'emballages qu'ils utilisent.

De nouvelles méthodes de recyclage

En plus d'améliorer les taux de recyclage dans le pays sans doute le plus axé sur les consommateurs de la planète, il existe de nouvelles façons de recycler qui peuvent réduire les déchets dans l'ensemble. Par exemple, une technologie de tri plus rapide et plus précise pourrait rendre le processus plus efficace. C'est une technologie qui prétend faire exactement cela, bien que nous ne puissions pas garantir son efficacité.

Il existe également des méthodes naturelles de traitement des déchets. Par exemple, la phytoremédiation repose sur les plantes pour éliminer, dégrader ou contenir des contaminants dans le sol, les boues, les sédiments et l'eau. Aux Pays-Bas, une entreprise a utilisé un traitement biologique pour nettoyer l'eau, ce qui a finalement réduit sa consommation d'eau de 50%. Cereol en Allemagne s'appuie sur des enzymes pour dégrader l'huile végétale en remplacement des acides potentiellement dangereux ou de grandes quantités d'eau, réduisant ainsi la consommation d'eau de 92% et les boues résiduaires de 88%.

Des recherches sont en cours pour appliquer des principes similaires aux plastiques. Une équipe de l'Université de Kyoto, par exemple, a isolé une bactérie capable de digérer le PET. Les chercheurs de Yale ont découvert une espèce de champignons capables de digérer le polyuréthane.

Comme nous en avons discuté dans nos articles sur les polyhydroxyalcanoates (PHA) et autres bioplastiques, il

[Image de fond gracieuseté de RitaE sur Pixabay.]

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