Pouvez-vous vraiment faire confiance à mes critiques ?

Pouvez-vous vraiment faire confiance à mes critiques ?

YouTube VideoLes évaluations ne sont pas aussi « neutres » qu’on pourrait le croire – il existe de nombreux programmes qui incitent, même légèrement, les évaluateurs à voir les choses sous un angle différent. Parlons-en !

Parlons des critiques. Vous savez, ils ont été une partie essentielle de ma chaîne et de presque toutes les autres chaînes de technologie, mais il semble y avoir une gamme d’interprétations de la façon dont une revue devrait être faite, et, si vous ne faites pas des revues vous-même régulièrement, vous ne pouvez pas être conscient de tous les différents facteurs qui jouent dans le résultat, la ligne de fond d’une revue y compris tous les détails tordus et complexes de la façon dont les critiques gagnent un revenu en faisant des revues, comme par exemple, un parrainage de Thangs.com, où je vous explique qu’il s’agit d’une énorme bibliothèque de modèles contenant plus d’un million et demi de dessins de haute qualité, imprimables en 3D, des outils de recherche puissants et, dernière nouveauté, un support de réalité augmentée. Vous devriez les consulter sur Thangs.com si vous cherchez des modèles gratuits à imprimer. C’était un vrai spot de sponsor, donc merci à Thangs de sponsoriser cette vidéo. Et cette phrase à l’instant, c’était de la divulgation, Thangs me paie pour promouvoir leur service auprès de vous. Mais le fait est que tout le monde n’est pas aussi clair sur les parties d’une vidéo ou d’un article qui sont sponsorisées et payées, et celles qui ne le sont pas. Et nous allons y venir. Mais je pense que nous devrions d’abord examiner ce qui constitue réellement une critique pour moi et pour le monde.

Qu’est-ce qu’un « examen » ?

Il existe en fait des définitions officielles d’une « critique » provenant d’organismes comme la FTC ou les équivalents dans d’autres pays. En résumé, il doit s’agir d’une évaluation équilibrée d’un produit ou d’un service qui mentionne à la fois les bons et les mauvais côtés. Ce qu’ils disent, c’est qu’il ne faut pas mentionner uniquement les points positifs, ce qui en ferait une publicité, ou uniquement les points négatifs, car ces deux extrêmes vont à l’encontre d’une information objective et informative. Cela signifie que le type de contenu qui n’a pas l’impression d’être une critique n’a en fait aucune raison de s’appeler ainsi, comme les « spec reviews » que les magasins en ligne font parfois et qui se contentent de réciter les revendications du fabricant, ou les milliers de « sites de niche » qui prétendent comparer ou tester des produits, mais qui ne font qu’énumérer les spécifications et vous envoient acheter le produit par le biais de liens affiliés à Amazon. De même, je ne pense pas que les vidéos ou les articles qui, dans le cas d’une imprimante 3D, se contentent de la sortir de la boîte, de réaliser deux impressions et de dire : « Ouah, je suis tellement impressionné que ce truc fonctionne un peu ! », comme ceux-là, ne peuvent pas non plus être qualifiés de critiques, parce qu’ils ne prennent pas vraiment le temps d’évaluer correctement un produit, c’est juste un premier coup d’œil qui n’a même pas la chance d’exposer certains des détails qui rendraient un produit utile et pratique ou ennuyeux dans son utilisation quotidienne. C’est aussi la raison pour laquelle je ne qualifie pas les live streams d’unboxing de  » critiques « .

Mais je pense que les circonstances dans lesquelles un « examen » est effectué sont tout aussi importantes que la manière dont il est effectué.

Conditions d’examen

Tout d’abord, en ce qui me concerne, c’est moi qui choisis les produits que je couvre, donc ce n’est jamais une autre entreprise qui me dit « Hé, tu dois évaluer ça tout de suite ». Le nombre de produits que je choisis de ne pas évaluer est probablement dix fois plus important que le nombre de produits que j’évalue.

Mais il ne s’agit pas seulement de savoir quelles critiques vous faites ou ne faites pas, il faut aussi savoir quand vous les faites. En fait, une critique a plus de valeur lorsque le produit est tout nouveau. Elle sera généralement vue par un plus grand nombre de personnes que si elle est publiée avec un an de retard, alors que tout le monde a déjà publié ses critiques. Maintenant, c’est un peu difficile d’être dans cette situation. En effet, les fabricants d’imprimantes 3D n’ont pas encore compris que les bonnes critiques prennent du temps. Certaines pensent encore qu’elles peuvent envoyer un e-mail du genre « hé, nous allons faire ce lancement cool dans 10 jours, pouvez-vous avoir une critique prête d’ici là ? », et je réponds, eh bien, tout d’abord, je travaille déjà sur ma prochaine vidéo, c’est déjà bouclé, mais si vous dites dix jours, cela signifie que votre imprimante va d’abord prendre cinq jours pour arriver ici, la production d’une vidéo, y compris le scénario, le tournage et le montage prend au moins cinq jours de plus, quand suis-je réellement censé utiliser le produit ? Vous savez, ce qui est unique avec les imprimantes 3D, c’est que tout prend du temps. Les impressions prennent du temps. Surtout lorsque vous essayez d’utiliser le volume de construction complet, cela représente facilement deux ou trois jours supplémentaires pour une seule impression. Comparez cela à l’examen des cartes graphiques, si vous devez le faire, vous pouvez exécuter une petite série de benchmarks en une après-midi et cela vous donne une idée, peut-être pas parfaite, mais assez bonne, de la façon dont il va se comporter.

Dans le meilleur des cas, je pense que le délai le plus court que j’aie jamais eu pour faire une vraie critique est de trois ou quatre semaines entre la réception du produit et la publication de la critique. Donc, les fabricants, si vous êtes à l’écoute, un préavis de deux mois, juste pour que tout soit prêt, ce serait parfait. C’est particulièrement important pour les vidéos, car vous ne pouvez pas mettre à jour un article au fur et à mesure que vous recueillez des données. Sur YouTube, une fois que la vidéo est téléchargée, elle est verrouillée dans son intégralité. Vous pouvez supprimer des sections, mais vous ne pouvez jamais ajouter de nouvelles découvertes.

Responsabilité et règles

J’ai également établi un ensemble de règles générales concernant les produits que je vais examiner et ceux que je ne toucherai pas. Tout d’abord, les produits dangereux ou à la limite de l’illégalité au regard de la loi sur la protection des consommateurs, comme les découpeuses laser de 5 W sans boîtier – ces produits ne sont pas seulement dangereux, ils sont carrément illégaux à la vente ou à l’importation dans l’UE. J’ai également mis sur liste noire des entreprises qui fabriquent régulièrement des imprimantes 3D présentant des risques électriques ou des risques d’incendie. Trompe-moi une fois, honte à moi, mais trompe-moi deux fois, et c’est tout. Donc, si vous ne voulez pas voir des critiques de trucs qui peuvent vous arracher les yeux au laser, abonnez-vous, car je ne les fais jamais.

Il existe également une autre catégorie de produits dont j’essaie personnellement de me tenir à l’écart, à savoir les produits Kickstarter ou les produits qui ne sont pas encore commercialisés. Parce que dans ces cas-là, le plus souvent, le produit que vous recevrez ou non si vous soutenez un projet sur une plateforme de crowdfunding ou si vous précommandez quelque chose qui n’est pas encore sorti (*cough* jeux) sera radicalement différent de celui qui sera expédié aux premiers évaluateurs. Et cela vaut dans les deux sens : Et si je trouve un défaut, sera-t-il corrigé dans la version finale ? La critique perd de sa force lorsque la réponse est toujours « nous corrigerons cela avant la sortie du jeu » et que l’on ne sait pas s’ils le feront vraiment. Mais d’un autre côté, si j’aime vraiment quelque chose, comme des composants de haute qualité, il n’y a absolument aucune garantie que ceux-ci seront également utilisés pour la version produite en série. Très souvent, les pièces sont remplacées par des alternatives moins chères qui ressemblent à la version de série mais qui ne sont pas fabriquées selon les mêmes normes de qualité.

Et puis, bien sûr, il y a toujours le risque qu’ils n’expédient rien du tout parce qu’ils ont sous-estimé le coût de certaines étapes et qu’ils sont à court d’argent. Je veux dire, ce serait nul d’être celui qui a recommandé une imprimante et que les gens se fassent arnaquer de leur argent ou se retrouvent avec quelque chose qui n’a rien à voir avec ce que j’ai vu.

En fin de compte, même s’il est facile de faire des vidéos avec des titres tels que « C’est la meilleure imprimante à 100 dollars que j’ai jamais utilisée » lorsqu’il s’agit d’une imprimante Kickstarter, ce serait en fait une façon plutôt trompeuse de présenter les choses.

Morale

Pendant que nous y sommes, parlons de morale. Vous vous dites peut-être qu’il ne s’agit pas d’une question de morale, que vous testez un produit, que vous en faites un rapport et que l’histoire s’arrête là. Sauf que ce n’est pas le cas. Surtout pour les imprimantes 3D.

Avec les cartes graphiques, les processeurs et d’autres éléments, vous pouvez mesurer les performances, mais il s’agit alors de faits définitifs qu’il est difficile de contourner. Sauf si vous vous appelez Userbenchmark. Mais une imprimante 3D est beaucoup plus complexe. Vous pouvez mesurer un certain nombre de choses sur une imprimante 3D, comme le bruit, la vitesse d’impression, le volume de construction, mais même des choses comme la qualité d’impression ont tellement de facettes qu’il est souvent impossible de comparer deux imprimantes différentes de manière objective. Et puis il y a tout le labyrinthe de la qualité de fabrication, de la convivialité, du support logiciel, etc., qui peuvent être importants ou non pour une machine spécifique. Au final, c’est à l’évaluateur de tirer une conclusion qui reflète la façon dont l’imprimante s’est comportée pour lui. Et ce processus est subjectif.

Je tiens à préciser qu’il y a toujours une différence entre une vidéo sponsorisée pour une entreprise qui présente un produit et une critique neutre, mais tout le monde n’indique pas toujours les parties de la vidéo qui sont des publicités et celles qui représentent sa propre opinion et ses expériences. L’autre jour, je regardais une vidéo sur l’installation d’une petite caméra sur un oiseau et je me disais « c’est une vidéo sympa, mais j’ai l’impression de regarder une publicité de 17 minutes pour la petite caméra ». Il existe des règles et des règlements qui précisent quand et comment divulguer les parties de votre contenu qui sont des publicités ou qui sont sponsorisées ou payées, mais soyons honnêtes, personne ne s’y tient vraiment. YouTube a également une case à cocher que vous êtes censé cocher s’il y a un segment sponsorisé ou un placement de produit dans la vidéo, et qui déclenche ce petit message que vous voyez au début d’une vidéo, mais même les chaînes avec 13 millions d’abonnés et deux spots publicitaires sur chaque vidéo ne cochent pas cette case, alors comment cela est-il censé être d’une quelconque utilité pour le spectateur quand il n’est pas utilisé de manière cohérente. La seule chose que vous faites est de punir les YouTubers honnêtes parce que ce message va rendre les téléspectateurs méfiants alors qu’il n’est présent que sur une poignée de vidéos.

Ok, mais l’eau commence à se troubler quand les sponsors et les critiques commencent à se chevaucher. Par exemple, comment pouvez-vous justifier un avis critique alors qu’il y a quelques semaines, vous aviez un spot de parrainage qui recommandait le même produit ? La façon dont je gère cela est d’être très sélectif quant aux produits que j’accepte pour les spots de sponsors. Par exemple, si ce n’est pas un produit pour lequel je pense qu’il vaut la peine de dépenser de l’argent, il ne sera pas non plus dans un spot de sponsor sur ma chaîne. Cela résout également les implications que vous auriez dans l’autre sens, où, en tant que critique, vous devriez avoir peur de perdre un sponsor pour de futures vidéos si vous critiquez leur produit dans une critique. S’il s’agit d’un produit que je dois trop critiquer, ou si le fabricant a tendance à piquer une crise lorsque je trouve des défauts dans sa marchandise, je ne voudrais pas qu’il soit sponsorisé de toute façon. Je ne sais pas comment les autres chaînes et sites gèrent cela, mais cela fonctionne bien pour moi.

Je suppose que je dois également préciser que je ne demande ni n’accepte jamais de paiement pour les évaluations. Je sais que c’est un sujet d’actualité parce que certains fabricants me demandent sans cesse combien je facture par critique, mais je pense que c’est une pente très glissante, car même si vous leur faites comprendre que le paiement n’influencera pas le résultat de la critique, si vous n’êtes pas gentil, ils ne vous paieront pas pour la prochaine.

Au lieu de cela, j’ai de fantastiques Patreons qui comblent la différence, ce qui m’évite d’avoir à conclure des accords douteux. Je sais que Patreon n’est pas une option que tout le monde peut utiliser, alors je ne me soucie pas des moyens que les autres chaînes utilisent pour survivre, tant que le spectateur en est conscient et peut se forger sa propre opinion critique. Je vous en dirai plus sur la divulgation et tout cela dans un instant.

Échantillons gratuits

Mais d’abord, parlons de la marchandise gratuite. Je pensais qu’il était évident que presque aucun critique n’achète réellement les produits qu’il teste. Si vous deviez dépenser des dizaines de milliers d’euros pour acheter des téléphones, des ordinateurs portables ou des imprimantes 3D, il vous serait difficile de faire des commentaires, à moins d’être riche au départ. En général, les fabricants envoient des produits à tester parce que, pour eux, l’exposition à elle seule vaut le coût, et aussi parce que cela ne leur coûte pas le prix de détail total ; en fonction de leur valeur et de ce qu’il leur en coûte pour récupérer les produits et leur redonner une forme représentable, ils ne demandent souvent pas à les récupérer. Les appareils photo, par exemple, sont le plus souvent prêtés. Ils sont petits, légers, faciles à transporter et ne se dégradent pas vraiment pendant une semaine de test. En revanche, pour les imprimantes 3D, le transport aller-retour d’une imprimante bon marché typique depuis la Chine coûte bien plus que la valeur de l’imprimante, et lorsqu’elle est récupérée, elle doit être entièrement révisée pour être à nouveau « comme neuve ». Ainsi, la plupart des fabricants d’imprimantes 3D envoient des imprimantes ou des composants et laissent les évaluateurs les garder. Je sais que cela peut inciter les gens à apaiser le fabricant avec une bonne critique pour qu’il continue à envoyer d’autres imprimantes. Pour ma part, j’ai décidé de ne jamais transformer les produits gratuits en argent, de ne jamais les vendre. Je les donne ou je les démonte pour récupérer des pièces, et les meilleures, je les garde et les utilise pour des projets sur la chaîne. Mais j’ai déjà des imprimantes en parfait état qui font tout ce dont j’ai besoin, et même avant de lancer la chaîne, j’avais construit moi-même une imprimante qui, même aujourd’hui, serait encore très bien, donc, pour l’instant, une machine gratuite ne fait que prendre de la place, à moins qu’elle ne soit vraiment bonne – et dans ce cas, elle reçoit une critique positive de toute façon.

À plus forte raison, je ne vois pas d’inconvénient à ce qu’une entreprise me demande de lui rendre ses machines, à condition que j’en sois informé au préalable pour que je puisse en prendre soin et les rendre dans un état correct. Une fois, une entreprise m’a soudainement demandé de lui rendre son imprimante trois ans après l’examen, puis m’a menacé lorsque je lui ai dit que je l’avais déjà démontée, en lui disant : « Qu’est-ce que vous essayez de faire ?

Affiliés

Très bien, terminons par les liens d’affiliation. Je les utilise, tout le monde les utilise, mais quand on y pense, il s’agit essentiellement d’un paiement et d’une incitation à écrire des critiques positives. Pour que leur fonctionnement soit clair, dans la description de la vidéo, dans un article ou sur l’un des nombreux sites de spam d’affiliation, vous verrez des liens vers les produits présentés sur le site ou dans la vidéo. Chaque fois que vous cliquez sur ce lien et que vous achetez quelque chose sur le site vers lequel vous avez été redirigé, la personne qui a placé ce lien reçoit une commission sur l’ensemble de la vente. Vous bénéficiez des mêmes prix, que vous utilisiez un lien d’affiliation ou que vous tapiez simplement l’URL, mais lorsque vous cliquez sur un lien d’affiliation, la boutique garde la trace de la personne qui vous y a redirigé.

Le problème, c’est que lorsque vous faites l’effort de rédiger une critique et que vous arrivez à la conclusion que « ce n’est pas un produit que quelqu’un devrait acheter parce qu’il est horrible », vous renoncez à toutes les commissions d’affiliation que vous auriez pu obtenir alors qu’au lieu de cela, vous pourriez aussi omettre quelques détails et recommander le produit quand même.

Cela vous incite à faire l’éloge de chaque produit que vous évaluez, pour autant que vous ayez un lien d’affiliation pour ce produit.

C’est un problème si vous ne faites que des critiques, alors les ventes affiliées sur les produits que vous « testez » représentent une part importante de vos revenus – et c’est pourquoi tous ces sites de « niche » que j’ai mentionnés précédemment sont si minables. Je résous ce problème en ne faisant pas que des critiques et en diversifiant mon contenu et donc mes revenus. Je veux dire, YouTube est mon travail après tout. Mais je ne suis pas dépendant des commissions de chaque critique, et je recommande vivement à tous ceux qui se lancent dans YouTube ou dans la rédaction d’articles ou d’un blog de ne pas se rendre non plus dépendants des ventes affiliées.

Biais

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de parti pris dans une critique. MKBHD en a parlé une fois et, en fin de compte, chacun a des attentes et des expériences antérieures avec la marque qu’il évalue ou le type de produit dont il s’agit. Par exemple, je ne me soucie pas tellement de la façon dont une imprimante 3D est construite, tant qu’elle est construite de façon raisonnable, qu’elle fait son travail et qu’elle est sûre, mais je trouve qu’il est vraiment important qu’un fabricant fournisse des conseils et des logiciels appropriés pour l’utilisation de l’imprimante, ce qui est souvent négligé et remis à plus tard dans les groupes Facebook. Gardez donc cela à l’esprit – chacun aura une opinion différente, c’est pourquoi je recommande toujours de consulter plus d’une critique et de prêter attention aux aspects que les différentes critiques couvrent ou laissent de côté.

Il y a aussi tout le labyrinthe de ce qui arrive psychologiquement à un critique entre le remords de l’acheteur, le biais de confirmation et le fait qu’Internet préfère le contenu positif en général, mais ce serait un peu trop pour en parler maintenant.

Divulgation et ce que je ferai à l’avenir

Ce que j’en retiens, c’est qu’en tant que spectateur ou lecteur, vous devez pouvoir prendre votre grain de sel avec toute critique que vous regardez ou lisez. En d’autres termes, vous devez savoir dans quelles circonstances la critique a été faite. La référence en la matière est, bien sûr, Gerald Undone, qui indique exactement la relation qu’il entretient avec le produit et l’entreprise au début de chaque vidéo consacrée à un produit. Regardez, par exemple, cette vidéo de Gerald !

Je pense que je vais commencer à faire exactement la même chose pour mes critiques, en indiquant par exemple dans quelles conditions une imprimante a été fournie et s’il y a des parrainages ou autre chose que je fais sur la vidéo ou avec la marque en général. Encore une fois, c’est quelque chose que j’encourage tout le monde à faire, et il est important que ce ne soit pas seulement dans une note de bas de page camouflée, mais aussi de manière directe et en termes que tout le monde sache exactement ce qui se passe. Je n’ai pas toujours été très clair sur le fait que les imprimantes sont généralement fournies gratuitement, je pensais que c’était quelque chose d’évident, mais ça ne l’est pas, et je veux faire mieux à l’avenir.

Voilà ce que je pense des critiques. Si vous faites des critiques et que vous voulez vraiment les faire correctement, vous avez déjà pensé à ces choses, mais, en tant que spectateur et consommateur de critiques, je pense que vous devriez aussi savoir ce qui entre dans la production d’une bonne critique et quels sont les défis et les énigmes à gérer et à contourner.

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