Prototypes du câble de charge universel de Volta Spark en 3D imprimés avec Zortrax

Prototypes du câble de charge universel de Volta Spark en 3D imprimés avec Zortrax

Avez-vous compté combien de câbles de charge différents vous avez à la maison ? La plupart des appareils et gadgets d’aujourd’hui se rechargent par USB, il est donc presque impossible de limiter l’encombrement des câbles, et chaque appareil (smartphone, tablette, ordinateur portable, console vidéo de poche) est livré avec son propre chargeur. Cela ne nécessite pas seulement une gestion sérieuse des câbles, mais fait également des vieux chargeurs inutilisés une énorme source de déchets, générant plus de 51 000 tonnes de déchets électroniques par an, selon les estimations de l’Union européenne (UE). Début 2020, le Parlement européen a même voté en faveur du choix d’une norme commune pour les câbles de recharge, ce qui devrait obliger les géants technologiques comme Apple à se débarrasser de leurs câbles et à adopter un chargeur de téléphone universel.

La conception d’un câble de recharge universel pour les téléphones mobiles et autres appareils finira par être efficace pour tout le monde et plus respectueux de l’environnement. C’est pourquoi le collectif de design italien Metafora a récemment développé un prototype de câble de recharge polyvalent pour la start-up australienne Volta Charger. Les prototypes du produit de câble ultime, appelé Volta Spark, ont été créés à l’aide d’imprimantes et de matériaux Zortrax 3D. Le câble, qui est actuellement produit en série et sera bientôt disponible pour la vente en ligne régulière, peut être commandé dès aujourd’hui grâce à une campagne de financement de la foule en Indiegogo qui a déjà dépassé son objectif de financement initial. Les bailleurs de fonds intéressés peuvent trouver des « avantages pour ceux qui se lèvent tôt », tels qu’une offre spéciale pour une Volta Spark à 28 dollars, régulièrement tarifée à 42 dollars, ou 80 dollars pour un jeu triple qui, autrement, coûterait 126 dollars. Il n’y a presque plus de pack jumbo, qui comprend 20 Volta Spark à 52 % de réduction, soit 397 $ au lieu de 840 $.

La mission de Volta Spark est de « désencombrer votre vie » et d’économiser « des centaines de dollars chaque année en achetant des câbles de charge neufs mais faibles ». Bien qu’il existe déjà sur le marché des câbles à embouts interchangeables, les fabricants et les concepteurs ont déclaré qu’aucun d’entre eux ne résiste vraiment aux dommages. Au lieu de cela, le nouveau design magnétique universel innovant de Volta devrait durer toute une vie. Fabriqué avec du nylon de qualité militaire ultra résistant et sans enchevêtrement, et doté de caractéristiques physiques améliorées, la startup affirme que son câble est 10 fois plus durable que les autres sur le marché, capable de résister aux tiraillements et aux accrochages courants qui détruisent les autres câbles.

La Volta Spark a été conçue en trois mois seulement. Le processus comprenait une phase de recherche et de stratégie, un concept de conception, une modélisation 3D et l’ingénierie finale avec une société externe située en Chine. L’équipe de Volta a eu l’idée en août 2019 et pendant les deux premiers mois de travail avec le studio de design italien, ils ont finalisé le format de conception incroyablement rapidement grâce à la technologie d’impression 3D. Chaque version du câble a été imprimée puis testée avec différents appareils pour comparer les dimensions et répondre aux normes industrielles. Dans les premières étapes du processus de conception, les créateurs de Metafora ont utilisé un système Zortrax M200 Plus, et tout en testant le prototype final du chargeur, ils se sont tournés vers l’imprimante 3D de bureau Zortrax Inkspire Precision Resin UV LCD, qui garantit une précision d’impression microscopique.

Inkspire 3D de Zortrax imprimant le prototype du câble de chargement Volta Spark. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Zortrax

« Nous savions que l’utilisation d’une imprimante 3D est nécessaire pour évaluer correctement les proportions du produit final. Lors de la création de notre premier concept, tout semblait parfaitement calculé, mais l’impression de l’élément a révélé jusqu’à 4 mm de surdimension », a révélé l’un des co-fondateurs de Metafora. « C’est une énorme erreur pour un tel projet. Au départ, le client n’était pas enclin à imprimer et à tester tous les éléments en raison des coûts potentiellement élevés. Cependant, l’impression de prototypes pour ce type de projet peut être réalisée sur une imprimante de bureau qui minimise les coûts et fournit une aide irremplaçable dans le processus de conception ».

En fait, les concepteurs ont réalisé une vingtaine de versions du câble à l’aide d’un logiciel de modélisation 3D. Une fois les différentes versions du dessin prêtes, elles ont été imprimées avec des matériaux Zortrax, des filaments Z-HIPS et Z-PLA Pro, sur l’imprimante M200 Plus, très rapidement et à faible coût, ce qui a facilité toute modification ultérieure du projet. Après avoir comparé les différents prototypes et testé leur précision, Metafora a choisi un modèle de câble qui se démarquait par son design et ses détails de qualité supérieure. Quant au prototype final imprimé sur l’Inkspire, le matériau choisi a été le matériau BASIC de Zortrax, à base de résine époxy. Enfin, avant de transformer le prototype en projet cible, l’équipe devait s’assurer que le câble remplissait sa fonction et répondait aux normes industrielles nécessaires.

Le prototype de conception de câble de Metafora sur une plateforme après avoir été imprimé en 3D avec Inkspire de Zortrax. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Zortrax

Selon Metafora, la principale caractéristique qui distingue le Volta Spark de tous les autres chargeurs est sa capacité à s’adapter à de nombreux appareils différents, c’est pourquoi les créateurs ont équipé le chargeur d’un aimant ouvert. Le résultat est un câble de charge et de synchronisation qui se compose d’un connecteur USB-C Power Delivery (PD) à une extrémité, et d’un aimant ouvert à l’autre. Il fonctionne avec trois embouts magnétiques qui peuvent transformer l’extrémité ouverte en un câble USB-C, Lightning ou Micro USB, capable de charger n’importe quel appareil, y compris le MacBook Pro et l’iPhone d’Apple, le smartphone Galaxy de Samsung, Google Pixel XL et tout autre appareil micro USB.

La conception par Volta et Metafora du câble de chargement Volta Spark avec les différentes pointes de charge. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Zortrax/Volta/Metafora

Le studio voulait créer une solution à la fois pratique et élégante, mais en raison de la spécificité du projet, ils se sont tournés vers l’impression 3D pour créer les prototypes, ce qui a permis d’évaluer plus facilement la fonctionnalité du produit. Le résultat a été un nouveau câble phare pour la société Volta, basée sur la Côte d’Or. Plus important encore, le partenariat entre le studio de design italien et Zortrax s’est révélé inestimable pour le prototypage rapide et le test de multiples solutions de conception, prouvant une fois de plus que l’impression 3D est un outil idéal pour les produits polyvalents rapides qui nécessitent des processus de développement ingénieux.

Les prototypes de câbles de charge universels de Volta Spark imprimés en 3D avec Zortrax sont apparus pour la première fois sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.