Push Button Metal : Les acteurs de l’impression 3D en métal à faible coût PBF

Push Button Metal : Les acteurs de l’impression 3D en métal à faible coût PBF

Comme vous l’avez peut-être appris dans la première partie de cette série, il y a une évolution du métal d’impression en 3D qui se poursuit depuis deux ans. Outre le battage médiatique de HP, Desktop Metal, GE et Markforged pour le binder jet, il existe des entreprises alternatives qui travaillent loin des feux de la rampe. Des entreprises telles que One Click Metal, LMI, Sharebot, Xact Metal et Meltio ont lancé des imprimantes 3D métalliques à bas prix. Leur objectif est de rendre accessibles des imprimantes métalliques faciles à utiliser dans des environnements semi-industriels. Il s’agit d’un marché considérable, qui pourrait amener l’impression 3D sur métal à des centaines de milliers d’ateliers, d’usines et de sociétés d’ingénierie dans le monde entier. C’est la plus grande opportunité à laquelle vous n’avez jamais pensé. Aujourd’hui, nous allons examiner certains des acteurs du marché et ce qu’ils doivent résoudre.

Joueurs

Ne me détestez pas, cette liste n’est pas exhaustive.

Métal en un clic

One Click Metal est une entreprise allemande qui est complètement invisible pour la plupart des gens, mais qui a beaucoup de potentiel. La société est essentiellement une start-up au sein de Trumpf, l’un des plus grands fournisseurs mondiaux de lasers industriels et d’équipements de formage des métaux. Trumpf est fiable et dispose d’une incroyable connaissance des lasers et du travail des métaux ; elle est cependant lente et peu solide. Pour eux, suivre la voie de Skunkworks et permettre ce démarrage innovant plus rapide n’est donc rien de moins que brillant.

Vous pouvez vous procurer une imprimante 3D à fusion laser à lit de poudre (PBF) de la série Bold pour 55 000 dollars. Une station de déballage Mpure coûte 21 000 dollars. La station recycle la poudre, la tamise et vous aide à déballer les pièces. Vous pouvez également obtenir un kit de démarrage pour l’aluminium, l’acier inoxydable et l’acier à outils. Les consommables sont vendus en cartouches de 10 kilos et comprennent une consigne pour la cartouche. L’entreprise dit vouloir rendre raisonnable la tarification des consommables. Tous les prix de tous les composants sont transparents et disponibles dans une boutique en ligne. L’entreprise a également un abonnement mensuel pour un logiciel à différents niveaux qui peut préparer et simuler des pièces, ainsi qu’un programme de formation.

Dans l’ensemble, j’aime la transparence et l’exhaustivité de la proposition qu’offre One Click Metal. Le fait qu’elle porte le nom de Trumpf et qu’elle bénéficie de l’expertise de ce dernier est également un énorme avantage pour moi. Ce qu’ils ne semblent pas avoir, c’est beaucoup d’agressivité et un instinct de tueur pour le marketing et la croissance.

Innovations dans le domaine de la fusion laser

Laser Melting Innovations est une autre entreprise allemande, celle-ci est une spin-out de Fraunhofer ILT est confortablement nichée dans les mains de l’entreprise de moulage industriel et d’équipement de fabrication Kurtz Ersa. Cette entreprise a un chiffre d’affaires d’environ 230 millions de dollars et emploie 1 200 personnes. L’imprimante Alpha a des paramètres de processus ouverts et est disponible à l’achat. Le système peut traiter certains alliages de nickel, l’acier inoxydable, les aciers à outils et l’équipe travaille sur l’aluminium.

Cette entreprise a placé l’optique sur une scène de mouvement et utilise l’azote comme gaz pour réduire les coûts par rapport à l’infrastructure nécessaire pour l’argon et autres. Laser Melting Innovations possède son propre logiciel, LMI SliceAM, et s’intègre à Fusion 360 et Netfabb pour optimiser votre flux de travail.

En travaillant avec Kurtz Ersa, l’entreprise peut offrir ses produits dans le monde entier. Il est intéressant de noter que même si l’Allemagne est considérée comme un foyer relatif d’activité de capital-risque pour l’Europe, ces entreprises finissent par travailler avec des sociétés établies plutôt qu’avec des licornes. Dans l’ensemble, le système semble complet et très efficace. Mais One Click Metal a plutôt un écosystème complet avec tamisage et autres. Pour beaucoup, l’utilisation de l’Inconel et de l’aluminium sur un système aussi peu coûteux serait très intéressante.

Meltio

Meltio propose un système de fil et de poudre pour le métal à bas prix. Ce système est en soi unique et leur permettra d’obtenir des pièces à un coût bien inférieur à celui des autres acteurs. De plus, il vous permet d’utiliser du fil de soudure MIG banalisé pour les aciers au carbone, les aciers inoxydables, l’Inconel, le titane, l’aluminium et le cuivre.

L’unité Meltio Engine peut être intégrée à l’équipement existant et transformer votre scène de mouvement en une imprimante 3D peu coûteuse. Ce faisant, l’entreprise propose quelque chose d’unique pour ce segment, qui pourrait le voir se développer plus rapidement. Vous voulez une imprimante en métal sur un bras de robot ou sur votre routeur à six axes ? Dans ce cas, Meltio sera la solution la moins chère pour vous. De plus, il aura la matière première la moins chère. Le moteur vous permet également d’ajouter des lasers.

La société s’appuie sur Simplify3D pour ses logiciels et est généralement plus ouverte que les autres entrants. Meltio dispose également d’un système de balayage en ligne et d’un système de balayage autonome pour vous permettre de vérifier les pièces et d’effectuer un contrôle de qualité. Plutôt qu’une seule imprimante, elle dispose du très bon marché m450 et des unités polymères et composites F600 et F1000, plus grandes. En disposant du moteur et d’une gamme d’imprimantes, la société dispose d’un portefeuille de machines très complet pour ce segment et peut également faire des ventes croisées de systèmes. Ce que j’aime chez Meltio, c’est la sécurité et le faible coût de la matière première du fil. Cela donne au système un accès potentiel à beaucoup plus de matériaux que les autres imprimantes de sa catégorie.

Sharebot

Sharebot est une entreprise italienne hyper-innovante qui fabrique une grande variété de types d’imprimantes 3D. Depuis 2018, l’équipe de Sharebot travaille sur le système MetalOne, qui est actuellement en phase de test bêta. La société propose actuellement du 316L et du chrome au cobalt. L’imprimante fonctionne à la fois avec de l’azote et de l’argon et a des paramètres complètement ouverts. Sharebot s’appuie sur Simplify3D pour le logiciel et n’a pas révélé comment il distribuera ou prendra en charge les imprimantes.

Xact Métal

Lancé en 2017 en Pennsylvanie, Xact Metal propose trois imprimantes 3D PBF. Un système laser à portique est essentiel pour maintenir le tout à un faible coût. Des modèles en acier 316L, 17-4 PH, 15-5, 718 et 625 Inconel, Cobalt Chrome, Hastelloy X, acier à outils, titane, aluminium, bronze et cuivre sont disponibles. L’impressionnante gamme de superalliages, d’aluminium et de cuivre est remarquable dans ce segment. Son produit XM300C dispose même de plusieurs lasers et de plusieurs chambres d’alimentation. Alors que l’offre de post-traitement ne semble pas aussi complète ici, beaucoup d’ingénierie est entrée dans les boîtes de Xact. L’entreprise a même mis au point une technologie de revêtement unique en son genre. Pour les logiciels, vous pouvez choisir Autodesk ou Materialise.

Cohérent

Lumentum a récemment acquis Coherent, fabricant de l’imprimante Creator3D, dont on ne peut que spéculer sur le sort. L’imprimante est PBF et est livrée avec le logiciel APP SUITE CAM. Un contrôleur à base de tablettes est une caractéristique intéressante, tout comme un système de recouvrement circulaire. L’imprimante peut traiter le titane, l’aluminium, le chrome-cobalt, les nickel et les aciers. Un avantage possible est que l’imprimante peut également travailler avec des métaux précieux. On ignore pour l’instant si Coherent prend en charge la machine, car il semblerait qu’elle ne le soit plus depuis plusieurs mois.

Additec

L’imprimante d’Additec est un minuscule système de dépôt d’énergie dirigée qui utilise des fils pour imprimer. Vous pouvez ajouter jusqu’à quatre fils d’alimentation à la machine et une tête d’impression séparée est disponible. On ne sait pas encore si l’imprimante Additec est encore prise en charge ou proposée. Faites-nous savoir si c’est le cas !

FreeMelt

Les gens sympathiques de FreeMelt ne savaient probablement pas qu’ils étaient dans cette unité de segment ; ils ont lu ceci. FreeMelt propose un système de fusion par faisceau d’électrons (EBM) à source ouverte, qui est très complexe et avec lequel vous pouvez faire tout ce que vous voulez. Il est destiné aux laboratoires et aux chercheurs qui veulent produire de nouveaux matériaux et repousser les limites. Le suédois FreeMelt a une alternative américaine dans le fournisseur américain OpenAdditive. Tous les autres entrants fabriquent des systèmes simples et faciles à utiliser. Je dirais cependant que la voie du volume est ouverte aux deux entreprises si elles se contentent de faire des versions fermées et faciles à utiliser de leurs systèmes existants.

L’équipe expérimentée de FreeMelt possède une grande connaissance de la métallurgie dans le domaine de l’EBM. L’EBM est une technologie très intéressante pour les implants orthopédiques, mais c’est aussi une technologie productive pour les pièces aérospatiales et autres composants techniques. Il y a très peu de subtilités dans le système, pas plus que leur automatisation ou leurs aides de post-traitement. Il s’agit d’une unité de paramétrage ouverte qui rend l’EBM accessible et vous permet de prendre le contrôle du processus. Vous souhaitez modifier les paramètres de votre faisceau d’électrons ? Allez-y. Vous voulez regarder le logiciel, n’importe quel paramètre ou valeur ? Allez-y. Le système et l’architecture sont très ouverts et peuvent donc être intégrés aux logiciels et outils existants.

OpenAdditive

L’OpenAdditive, basé aux États-Unis, est une boîte ouverte similaire, mais pour le laser PBF. Son système Panda vous permet de modifier chaque paramètre, chaque réglage logiciel et chaque élément matériel. L’imprimante est livrée avec une commande de machine ouverte et un progiciel de suivi appelé AMSENSE, tandis qu’elle fonctionne avec du 316L, de l’aluminium, de l’Inconel 718 et du Ti64. L’entreprise propose des stations de tamisage et d’autres équipements, ainsi que des services et des formations.

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