Revue de l’imprimeur 3D : L’imprimante 3D DLP 4K LED orange de Longer 3D

Revue de l’imprimeur 3D : L’imprimante 3D DLP 4K LED orange de Longer 3D

Après avoir découvert l’Orange 4K de Longer 3D, j’étais impatient de mettre la main sur l’un d’eux et de le tester. Ce qui m’a le plus intrigué dans la campagne Kickstarter pour le 4K Orange, c’est l’écran LED 4K du système, qui permet une résolution de 31,5 microns sur les axes X et Y. En comparaison, la plupart des imprimantes 3D à traitement numérique de la lumière (DLP) basées sur les LED utilisent des écrans 2K et atteignent donc une résolution plus proche de 47,25 microns sur les axes X et Y.

La boîte de l’imprimante 3D à différents stades de déballage.

Expédiée de Chine, l’imprimante est arrivée à ma porte en une semaine environ, emballée dans du plastique, protégée par une boîte dans une boîte. Finalement, en décollant les couches d’emballage, j’ai trouvé le système préassemblé. Tout ce que j’avais à faire était de glisser la plate-forme d’impression sur la machine et de la visser.

C’est ainsi que l’imprimante 3D sort de la boîte. Il ne reste plus qu’à visser la plateforme.

Avant l’impression, il est nécessaire de s’assurer que le lit est bien à niveau, ce qui n’est pas aussi difficile que de mettre à niveau un système de fabrication de filaments fondus. Les seules étapes nécessaires consistent à desserrer la plate-forme de fabrication lorsqu’elle est fixée à la machine et à sélectionner l’option de mise à niveau du lit sur l’écran LCD couleur. Le lit descend lentement jusqu’à ce qu’il soit à plat avec le projecteur LED sous une feuille de verre. Vous resserrez la plate-forme de montage et êtes prêt à imprimer.

Articles expédiés avec l’imprimante : une spatule en métal, une spatule en plastique, des gants, un couvercle noir pour la cuve de résine lorsqu’elle n’est pas utilisée, deux filtres 3M pour canaliser l’excès de résine dans les bouteilles, la plateforme d’impression 3D et l’alimentation électrique.

Le système est livré avec une clé USB pour le chargement des fichiers, qui comprend également toute la documentation nécessaire pour l’imprimante, des tutoriels vidéo, un logiciel de découpage et quelques modèles que vous pouvez imprimer. Les logiciels de découpage en tranches compatibles comprennent LongerWare, qui est le logiciel propre à Longer 3D, et Chitubox. Vu la période de l’année, les modèles se sont avérés être sur le thème d’Halloween, j’ai donc imprimé une pile de crânes.

Une interface à écran tactile simple et facile à comprendre.

Pour lancer une impression, il suffit de se rendre dans la section de sélection des fichiers du menu, de choisir un fichier et de le toucher. Avant de commencer l’impression, vous remplissez la cuve de résine aux deux tiers environ. Quelques heures plus tard, j’ai eu une sculpture squelettique qui dégoulinait de son effrayant aspect et de ses résidus de résine.

Dans le gros plan de droite, vous pouvez voir la finesse de la résolution et un peu de résine qui doit encore être rincée dans l’orbite du crâne.

Ayant laissé la figure à imprimer pendant la nuit, il était assez difficile de la retirer du lit d’impression, même avec la spatule en métal. Une solution discutée en ligne a été l’utilisation d’un nettoyant pour clavier, qui peut faire que l’impression se décolle du lit pour faire une réaction à l’air froid. Comme je n’avais pas d’air en boîte sous la main, j’ai essayé le WD-40, qui semblait avoir le même effet. Une fois que l’empreinte a commencé à se décoller, j’ai pu détacher assez instantanément l’objet du lit. Heureusement, je n’ai pas eu besoin de recourir à cette astuce à nouveau, car toutes les autres empreintes se sont détachées assez facilement.

Vous pouvez voir qu’il y a encore un peu de résidus de résine sur la plate-forme, mais pas beaucoup. L’imprimante semble bien conserver le matériel. Ce bracelet a été extrêmement facile à retirer du lit.

Il me manquait les systèmes de post-traitement industriel aujourd’hui très répandus dans l’espace d’impression 3D de SLA/DLP, notamment les stations de lavage et de séchage automatisées. Au lieu de cela, j’ai rincé les impressions à l’alcool isopropylique (IPA) sur un petit vase en verre. Il se trouve que j’avais beaucoup d’alcool isopropylique à cause d’une pandémie en cours. J’ai ensuite immergé l’objet dans l’alcool pendant environ 10 minutes, en le retournant de temps en temps. Une fois qu’il n’était plus collant avec la résine non durcie, je l’ai rincé sous l’eau et je l’ai laissé dehors pour qu’il soit encore durci par les rayons ultraviolets du soleil.

Modèle haute résolution des dents d’un patient.

Comme vous le diront de nombreux utilisateurs de la photopolymérisation en cuve, le plus grand problème doit être celui des produits chimiques nocifs. Alors que l’imprimante elle-même ne semble pas émettre beaucoup de vapeurs, comme les machines à modeler à dépôt fondu, les photopolymères eux-mêmes ont une odeur terrible qui indique les impacts dangereux des produits chimiques à partir desquels ils sont fabriqués.

Il est important de porter des gants pour manipuler la résine, y compris pour jeter le matériau dans la cuve avant l’impression, ainsi que pour retirer et laver les objets imprimés. En travaillant dans un garage exigu, je n’avais pas vraiment l’espace nécessaire pour manipuler le matériau de la manière la plus sûre possible.

Le problème est apparu le plus clairement lorsque la résine non utilisée a été versée dans les bouteilles pour être stockée. J’ai fait basculer la cuve dans les filtres coniques 3M fournis, qui étaient destinés à canaliser la résine décente dans la bouteille tout en filtrant les impuretés partiellement durcies. Grâce à cette technique aléatoire, j’ai renversé du photopolymère sur les marches et le sol de mon garage alors que la résine s’égouttait sur le côté de la bouteille. Il va sans dire que l’impression 3D, quelle qu’elle soit, nécessite un espace dédié avec la possibilité de ventiler l’air.

J’ai utilisé la machine pour imprimer de façon transparente un certain nombre d’objets, en plus de la pile de crânes. Voulant tester l’utilisation de la machine en dehors d’une revue d’articles, j’ai fabriqué un ensemble de dents généré à partir d’un scan de patient, un bracelet et un modèle de tyrannosaure rex, car le système pouvait facilement être utilisé dans un laboratoire dentaire, la fabrication de bijoux, l’éducation ou le modélisme. J’ai également produit un support aérospatial, démontrant les possibilités de prototypage de l’imprimante.

Le LongerWare à gauche a une interface beaucoup plus simple, tandis que le Chitubox permet un certain nombre d’options avancées qui pourraient submerger les utilisateurs novices.

D’après mon expérience, il est beaucoup plus facile de retirer les structures de support des objets qui en ont besoin que de les retirer des tirages FDM, car elles se cassent facilement. Chitubox et LongerWare vous permettent tous deux de varier votre stratégie de support. Avec LongerWare, cela se limite à faire varier la densité des supports, mais Chitubox permet de modifier la forme du point d’interface entre les supports et l’objet, ainsi qu’un certain nombre d’autres options.

Un problème que j’ai rencontré est le fait que les modèles imparfaits peuvent ne pas s’imprimer du tout sur le système. Si le modèle n’a pas été rendu étanche et fixé, il risque de ne pas se retrouver sur le lit. J’ai ainsi réalisé un modèle de moi-même à partir d’un scan 3D et d’une reliure à jet d’encre. Comme il n’a pas été conçu pour avoir des structures de soutien et qu’il a pu avoir d’autres problèmes, seules les structures de soutien se sont retrouvées sur le lit et non le modèle lui-même. J’avais imprimé ce modèle sur des machines FDM open source, qui ont tendance à se débattre avec tous les problèmes, laissant des traces de spaghetti derrière elles, mais en raison des forces de gravité et de la photopolymérisation, la tricherie n’est pas toujours permise avec le DLP.

Au total, l’imprimante s’est révélée extrêmement conviviale, fiable et capable de produire des impressions de très haute résolution. Le fait qu’elle soit disponible à l’achat au prix de 449,99 $ est tout simplement étonnant pour moi, mais il existe un marché croissant d’imprimantes 3D DLP à bas prix provenant de sociétés comme Longer 3D, donc cela ne devrait pas être si surprenant. Néanmoins, la résolution possible avec l’Orange 4K est étonnante pour un prix aussi bas.

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