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Satellite Bio, une entreprise de bio-impression, sort de la clandestinité avec un ancien cadre de Novartis comme PDG

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Après des années d’efforts, Satellite Bio, une entreprise de recherche en biotechnologie, est sortie de son mode furtif la semaine dernière grâce à un financement de plus de 110 millions de dollars pour lancer une toute nouvelle catégorie de médecine régénérative appelée « thérapie tissulaire ». L’ancien dirigeant de Novartis, Dave Lennon, a été nommé PDG.

Cofondée en 2019 par Sangeeta Bhatia, professeur d’ingénierie du MIT Wilson, et Christopher Chen, professeur d’ingénierie biomédicale de l’université de Boston William Fairfield Warren, Satellite Bio vise à restaurer la fonction des organes et à fournir des solutions de traitement pour des maladies progressives et insaisissables.

La société explique que, grâce à sa plateforme exclusive Satellite Adaptive Tissue (SAT), elle peut transformer pratiquement n’importe quel type de cellule en tissus de bio-ingénierie intégrés dans le corps pour restaurer la fonction naturelle. Ces tissus thérapeutiques implantables, appelés Satellites, peuvent fournir la réponse cellulaire complète, in vivo, nécessaire pour réparer ou même remplacer les fonctions critiques des organes chez les patients atteints de maladies causées par des facteurs génétiques et environnementaux. En outre, les Satellites peuvent surmonter bon nombre des difficultés qui ont entravé les tentatives antérieures de rétablir la fonction des organes et de modifier l’évolution de maladies progressives et difficiles à traiter.

« Les thérapies tissulaires remplacent les systèmes d’organes et de tissus qui se dégradent au cours de la progression de la maladie. Cette nouvelle frontière de la médecine régénérative a un énorme potentiel pour apporter des solutions à certaines des maladies les plus insaisissables », a déclaré M. Lennon, titulaire d’un doctorat en médecine moléculaire de l’université Cornell et président des thérapies géniques de Novartis, où il a lancé le médicament régénératif révolutionnaire Zolgensma®, une thérapie génique pour l’amyotrophie spinale.

La plateforme SAT permet d’utiliser pratiquement n’importe quel type de cellule dans de nombreuses applications cliniques, y compris les cellules primaires, les cellules souches pluripotentes induites (iPSC) ou les cellules modifiées. Cela peut conduire à un pipeline de solutions thérapeutiques cellulaires sophistiquées dans un large éventail d’applications cliniques pour s’attaquer à des maladies insaisissables chez les patients.

Les premiers efforts porteront sur les cellules du foie, qui sécrètent des protéines pour éliminer les toxines de la circulation sanguine. Ce n’est pas une coïncidence, si l’on considère que les recherches de Mme Bhatia ont débuté au MIT et au Massachusetts General Hospital, lorsqu’elle a commencé à chercher un moyen de maintenir les cellules hépatiques en vie en dehors de l’organisme afin de pouvoir les utiliser pour filtrer le sang des patients atteints de maladies du foie. Même si c’était il y a vingt ans, elle s’est attachée à créer une technologie de « microfoie » qui a connu un grand succès et qui est actuellement utilisée par plus de 40 sociétés biotechnologiques et pharmaceutiques dans le monde pour tester la toxicité hépatique de leurs médicaments avant qu’ils n’entrent dans les essais cliniques.

Plus tard, avec Chen et d’autres chercheurs, Bhatia a commencé à développer des « foies satellites », composés de cellules hépatiques sur une matrice de vaisseaux sanguins à motifs spéciaux, et les a transplantés dans leur modèle de maladie. Lorsque les scientifiques ont réalisé que les « foies satellites » pouvaient améliorer les résultats pour les patients souffrant de maladies du foie, la création de Satellite Bio était la prochaine étape évidente.

Aujourd’hui, la start-up dispose d’une licence exclusive sur la technologie sans précédent issue des laboratoires de Bhatia et Chen, et le duo partage également le crédit de cofondation avec Arnav Chhabra, un post-doctorant du MIT et chef du groupe de recherche et de développement de Satellite Bio Platform.

Cette start-up spécialisée dans la bio-impression est l’aboutissement de décennies de travail du duo fondateur, qui a entamé des recherches sur la technologie, la biologie et l’ingénierie des tissus thérapeutiques au début des années 2000. S’appuyant sur les travaux du Dr Robert Langer (fondateur de l’ingénierie tissulaire en médecine régénérative) et d’autres personnes, ils ont combiné plus de deux décennies de recherche collaborative en technologie, biologie et bio-ingénierie des tissus pour créer cette nouvelle catégorie de médecine régénérative appelée thérapeutique tissulaire.

Pendant tout ce temps, ils ont également été fortement impliqués dans la recherche sur la bio-impression, faisant même partie de l’initiative d’ingénierie des organes en 3D de l’Institut Wyss, où ils travaillent en étroite collaboration avec Jennifer Lewis, pionnière de l’impression 3D à micro-échelle, pour apporter « le savoir-faire sur la façon d’aller in vivo avec des organes fabriqués » et, en fin de compte, faire pousser des tissus suffisamment grands pour aider les patients.

From left to right: Satellite Bio Co-founders Sangeeta Bhatia and Christopher Chen, and CEO Dave Lennon. Les cofondateurs de Satellite Bio, Sangeeta Bhatia et Christopher Chen, et le PDG Dave Lennon. Images reproduites avec l’aimable autorisation de Satellite Bio.

Avant de sortir du mode furtif, Satellite Bio a levé 110 millions de dollars dans le cadre d’un financement d’amorçage et de série A non divulgué auparavant. Le récent tour de table de série A, qui s’est achevé le 20 mars 2022, était dirigé par aMoon Growth et comprenait les co-investisseurs antérieurs de la phase de démarrage Lightspeed Venture Partners, aMoon Velocity, Polaris Partners et Polaris Innovation Fund. En outre, les nouveaux investisseurs de la série A comprenaient Section 32, Catalio Capital Management et Waterman Ventures. Les fonds soutiendront le développement de tissus issus de la bio-ingénierie pour réparer, restaurer ou remplacer la fonction critique d’un organe ou d’un tissu, Satellite Bio ayant pour objectif final d’incorporer la thérapeutique tissulaire au point de service dans la clinique.

Le post Bioprinting Startup Satellite Bio quitte Stealth avec Ex-Novartis Exec en tant que PDG est apparu en premier sur 3DPrint.com | La voix de l’impression 3D / fabrication additive.