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Seurat passe au vert avec un dépôt d’impression 3D en métal alimenté par le vent et le soleil

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Seurat, la startup qui souhaite commercialiser sa technologie d’impression 3D métallique hautement productive, veut passer au vert. L’entreprise a mis au point un procédé de fabrication par laser à diode, baptisé « Area Printing », qui utilise des valves lumineuses optiques adressables pour scanner et imprimer une couche entière de lit de poudre métallique en une seule fois. Toutefois, Seurat n’a pas l’intention de devenir un équipementier qui vend des imprimantes 3D. Au contraire, l’entreprise souhaite utiliser sa technologie d’impression 3D pour alimenter ses propres sites de fabrication qui vendront des pièces à leurs clients.

La société suggère qu’en lançant sa propre série de « dépôts » de fabrication, elle peut avoir un impact sur les émissions de fabrication. Situé à Wilmington, dans le Massachusetts, à 10 miles des usines Lowell qui ont lancé la révolution industrielle aux États-Unis, le premier dépôt sera alimenté en énergie éolienne et solaire grâce au nouveau programme Renewable Choice du Reading Municipal Light Department.

Infographic that illustrates in ten steps the power of Seurat's patented, game-changing Area Printing technology.

Infographie qui illustre en dix étapes la puissance de la technologie d’impression de surface brevetée de Seurat, qui change la donne. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Seurat.

L’entreprise indique que « 22 % de toutes les émissions de carbone aux États-Unis » sont liées à la fabrication. Si le premier dépôt de Wilmington est décrit comme étant 100 % vert, Seurat « aspire » également à ce que les futurs sites suivent cette voie. James DeMuth, PDG de Seurat, s’attaque ensuite au ¨moulage conventionnel, qui représente environ 20 % du marché mondial de la fabrication de pièces métalliques, qui s’élève à 1 000 milliards de dollars. Le moulage utilise du gaz naturel et du coke dans le processus, ce qui produit d’importantes émissions.

« Nos prévisions actuelles en matière de compensation des émissions de carbone – jusqu’à 60 millions de tonnes de CO2 par an avec notre système de première génération, et environ 2 milliards de tonnes par an d’ici à 2030, à mesure que les clients augmentent leur production et remplacent les modèles fabriqués auparavant par moulage – constituent un point de départ incroyable. Pour mettre cela en perspective, le déplacement de 60 millions de tonnes de CO2 équivaut à la consommation de 6 milliards de gallons d’essence. Nous travaillons à la vérification de nos projections en suivant les directives de la norme ISO 14064, une norme internationale qui traite de la déclaration des émissions de gaz à effet de serre, et nous sommes impatients d’accroître de manière exponentielle notre impact positif à l’avenir », a déclaré M. DeMuth.

« Nous sommes ravis d’offrir à nos clients la possibilité d’alimenter leurs foyers et leurs entreprises avec une énergie 100 % renouvelable/non carbonée grâce à notre programme volontaire Renewable Choice. Renewable Choice est une excellente option pour les clients qui souhaitent soutenir des ressources d’énergie renouvelable supplémentaires au-delà des objectifs annuels d’énergie non carbonée de RMLD », a déclaré Gregory Phipps, directeur des ressources intégrées du Reading Municipal Light Department .

Seurat aura déjà besoin d’une somme importante pour commercialiser sa technologie de valve optique de lumière et les imprimantes. L’approche de l’entreprise signifie également qu’elle aura besoin de beaucoup de capital pour mettre en place ses opérations. Ainsi, elle aura besoin d’un peu plus de liquidités pour capter une plus grande partie de la valeur créée par la technologie. Si elle fait ensuite croître ses sites à pleine capacité, elle pourra les étendre petit à petit avant de créer des sites adjacents, en les répartissant dans le monde entier. Idéalement, cela permettrait à l’entreprise de se déployer à grande échelle avec un modèle intégré verticalement qui pourrait être gourmand en capital mais très rentable avec un carnet de commandes continuellement rempli.

La productivité et la rentabilité des bureaux de service ont été problématiques, donc le CAPEX pourrait peut-être changer l’économie fondamentale d’un bureau de service. Des investissements accrus dans les technologies de dépowérisation et l’élimination du travail manuel pourraient, s’ils sont bien mis en œuvre, modifier l’économie fondamentalement contestée des services d’impression 3D. Toutefois, il resterait d’autres défis à relever en matière d’automatisation, de reconnaissance des pièces, de resurfaçage et de finition. Si l’entreprise parvient à commercialiser sa technologie de manière à concurrencer radicalement les autres entreprises de fabrication et à perturber le marché, elle connaîtra alors une croissance très rapide.

C’est encore un grand si. Suerat est intéressant, mais pour une victoire à long terme, il faudra beaucoup d’efforts et d’énergie pour y parvenir. Du point de vue du marketing, de la mise sur le marché et du modèle commercial, ce que fait l’entreprise est vraiment remarquable. C’est quelque chose qui, je pense, intéressera les investisseurs, comme le prouve le fait que la société a reçu jusqu’à présent plus de 79 millions de dollars de la part de sociétés comme Porsche, Xerox et GM. Mais il reste à voir quelles entreprises de fabrication et pour quelles pièces ce sera une solution idéale.

Si les travailleurs lancent des pièces par-dessus un mur et que Seurat peut être très compétitif par rapport au processus traditionnel, alors il trouvera sa place. Si les ingénieurs doivent revoir la conception et la qualification des pièces pour Seurat, ils craindront d’être complètement enfermés dans une technologie et un fournisseur et risquent de rechigner à cette perspective. Pour les composants de grande valeur, une entreprise dépend fortement de la pièce et est donc prête à payer pour qu’elle soit parfaite. Cependant, l’entreprise veut une redondance dans les fournisseurs. Cela ne fonctionne pas si l’ensemble de la propriété intellectuelle et des machines appartient à la même entreprise. Pour les produits de base ou les articles moins critiques, le client s’en souciera probablement moins, mais il ne voudra pas non plus payer beaucoup pour eux. Si Seurat parvient à trouver un excellent groupe de clients, ce modèle sera justifié. Dans le cas contraire, il retardera inutilement l’entrée et le déploiement sur le marché.

Seurat engineer developing Area Printing manufacturing technology.

Ingénieur de Seurat développant la technologie de fabrication de l’impression de surface. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Seurat Technologies.

Cependant, il peut y avoir des avantages décisifs à tout faire soi-même. Pas d’ennuyeux clients ou d’appels de service et vous pouvez rapidement mettre en œuvre les avancées technologiques. Vous allongez le temps de retour, mais, une fois que vous êtes opérationnel, vous avez un délai d’exécution très rapide entre l’obtention de l’argent, la livraison des pièces et le fait d’être prêt pour plus d’argent. Les améliorations opérationnelles et des choses comme les améliorations OE seront extrêmement importantes pour Seurat en raison des effets qu’elles auront sur le cash-flow et la rentabilité. Cela signifie que la société doit et va surinvestir pour obtenir les meilleures personnes et les meilleures avancées dans les opérations d’impression sur métal, puisque l’impact de celles-ci sera si immédiat et puissant pour l’entreprise. Étant donné que l’expérience opérationnelle dans l’AM métal, en particulier aux États-Unis, est rare, cela pourrait être une voie de croissance soutenue pour l’entreprise, si elle conserve les meilleurs talents et surpasse les autres en matière d’excellence.

Il y a aussi des avantages certains à fabriquer ses propres imprimantes 3D exclusivement pour les sites de son propre bureau de service, des « dépôts » en langage Seurat. Si l’entreprise est polyvalente, toute modification des politiques et des opérations peut être mise en œuvre rapidement pour l’ensemble de la technologie. Dans le cas présent, par exemple, Seurat annonce que sa technologie et son premier dépôt seront alimentés à 100 % par de l’énergie verte. C’est quelque chose qui serait beaucoup plus difficile à faire pour EOS, étant donné la base installée de cette entreprise.

L’entreprise a réaffirmé l’ampleur de ses ambitions en matière de durabilité, en déclarant :

¨Pensez à l’argenterie avec laquelle vous prenez vos repas – ces couteaux et fourchettes sont fabriqués à 35 $/kilogramme à l’étranger. D’ici 2030, nous espérons qu’il sera plus abordable de fabriquer de l’argenterie via l’impression de surface aux États-Unis que de la forger via des processus émettant du carbone à l’étranger.¨

L’engagement de Seurat en faveur de la fabrication décarbonée est pour le moins opportun, compte tenu des retombées géopolitiques de la politique énergétique de la Russie et de son invasion illégale de l’Ukraine. Dans le même temps, de nombreuses personnes dans le monde entier sont préoccupées par le changement climatique. D’autres encore s’inquiètent de la capacité à faire croître l’économie. En mariant la croissance économique sous la forme de sa nouvelle technologie et la décarbonisation, l’entreprise serait considérée comme une manne tombée du ciel. Pour les États-Unis, c’est un aperçu d’une révolution manufacturière de pointe associée à une moindre dépendance vis-à-vis de dirigeants étrangers peu recommandables. C’est un côté de l’avenir de l’énergie verte avec une portion de bon vieux « Made in USA », plus l’indépendance manufacturière vis-à-vis des étrangers comme cerise sur le gâteau. Vous entendez ce bruit sourd ? Votre lobbyiste vient de s’évanouir et c’est le bruit de sa tête vide qui heurte le sol.

Comme je l’ai déjà dit, l’invasion russe actuelle va rendre chaque nation plus indépendante. De nombreuses entreprises et gouvernements se tourneront vers l’impression 3D pour être résilients, afin de pouvoir fabriquer des kits militaires et d’autres kits clés entièrement par eux-mêmes sans être sensibles aux embargos. Un monde en proie à la discorde sera une bénédiction pour l’impression 3D, car notre technologie donnera aux nations indépendance et résilience. Cela est vrai pour les bons comme pour les mauvais. Seurat a raison de saisir cette opportunité et de se donner une voie vers une révolution verte, made-in-America.

Seurat ne parle pas ici de pièces aérospatiales. Elle veut s’attaquer aux processus de fabrication en vrac et aux produits relativement bon marché qui sont aujourd’hui fabriqués très loin des clients. Si l’entreprise y parvenait, les fabricants courraient beaucoup moins de risques de mode que leurs concurrents. Ils n’auraient pas à commander des fourchettes des mois à l’avance et à prévoir combien de pièces de chaque type seront vendues en Allemagne, au Danemark et en Italie. Au lieu de cela, ils pourraient se réapprovisionner rapidement à la demande et réduire le risque de mode lié au fait de ne pas avoir assez ou de commander trop de quelque chose qui ne se vend pas. Ce serait en effet une révolution. Même s’ils se trouvent dans le Massachusetts, M. DeMuth et son équipe peuvent-ils y parvenir ?

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