Stratasys annonce une nouvelle technologie d’impression 3D par fusion sur lit de poudre, SAF

Stratasys annonce une nouvelle technologie d’impression 3D par fusion sur lit de poudre, SAF

En janvier, Stratasys (NASDAQ : SSYS) a finalisé l’acquisition de la start-up Origin, spécialisée dans la technologie de photopolymérisation programmable (P3) à base de résine, avant de présenter sa nouvelle PolyJet J850 Pro sans couleur en février. Quelques semaines plus tard, le leader de l’impression 3D polymère a annoncé l’acquisition du fournisseur de solutions d’impression SLA industrielles RPS, et a lancé une nouvelle imprimante 3D dentaire la semaine dernière. Aujourd’hui, la société vient d’annoncer le lancement d’une toute nouvelle gamme d’imprimantes 3D, la plateforme de production de la série H, basée sur la technologie de fusion sur lit de poudre (PBF). Plus précisément, les nouvelles imprimantes de série H seront alimentées par la technologie de fusion par absorption sélective (SAF) de qualité industrielle de la société, qui est le résultat de plus de dix ans de recherche et de développement.

Selon une analyse de marché interne réalisée par Stratasys, les applications présentant le plus fort potentiel de croissance majeure dans le secteur de l’AM sont liées à la fabrication. CONTEXT estime que, d’ici à 2024, les revenus des imprimantes 3D en polymère PBF connaîtront probablement un taux de croissance composé de 21 % par an, pour atteindre environ 25 milliards de dollars en 2025. Stratasys, qui a fait état d’une augmentation de ses revenus et de ses actions dans ses résultats financiers du quatrième trimestre et de l’ensemble de l’année 2020, est en assez bonne position à l’heure actuelle pour servir le marché croissant des pièces de fabrication en série imprimées en 3D dans plusieurs industries.

La série H™ La plate-forme de production sera alimentée par la fusion par absorption sélective.™ une technologie spécialement conçue pour répondre aux besoins de la fabrication en série.

 » L’impression 3D transforme de plus en plus la production dans les industries du monde entier, les entreprises cherchant à évoluer avec plus d’agilité et d’efficacité, c’est pourquoi nous avons placé les pièces de production au cœur de notre stratégie commerciale. La technologie SAF représente une innovation importante qui ouvre de nouvelles opportunités pour répondre à des applications dans des secteurs tels que l’automobile, les biens de consommation et l’électronique, et les équipements industriels « , a déclaré Omar Krieger, vice-président exécutif de la stratégie produit et du développement de l’entreprise de Stratasys, dans un communiqué de presse. « En conséquence, nous allons permettre le passage de nombreuses applications de la fabrication traditionnelle et également permettre la création de produits qui ne peuvent être produits que de manière additive. »

La technologie SAF de la société a été conçue pour répondre aux besoins de la fabrication en série, et elle est censée offrir « un débit de niveau production pour les pièces d’utilisation finale ». Un rouleau contre-rotatif dépose des couches de poudre sur le lit d’impression et imprime également un fluide absorbant, qui forme une image des couches de la pièce. Ces couches imagées sont ensuite fusionnées lorsqu’une lampe infrarouge (IR) passe sur l’ensemble du lit d’impression, et les étapes du processus sont exécutées dans le même sens sur le lit afin de garantir une cohérence et une expérience thermique uniformes pour toutes les pièces, où qu’elles se trouvent dans la construction.

Impression 3D HSS du professeur Hopkinson en 2015

Selon le communiqué, le professeur Neil Hopkinson, directeur de la technologie chez Xaar 3D et inventeur de la technologie de frittage à grande vitesse (HSS), a également inventé la technologie SAF. Le processus HSS ressemble à l’impression 3D SAF. Je suppose donc que la nouvelle plate-forme de Stratasys est alimentée par une forme de HSS. Tout cela est logique, car Stratasys a augmenté sa participation dans Xaar de 15 à 45 % il y a deux ans.

En un seul passage sur toute la largeur, la technologie SAF projette sélectivement un fluide HAF à haute absorption d’énergie sur différentes zones d’une couche de matériau en poudre. Ensuite, des têtes d’impression piézoélectriques industrielles projettent une ou plusieurs gouttes de ce fluide pour produire efficacement des détails fins ou de grandes surfaces, respectivement, « sans compromettre le débit ». Les zones sélectionnées et les particules sous-jacentes sont fusionnées grâce à l’énergie IR rayonnée, et le contrôle thermique de la technologie permet d’éviter les pertes de qualité et les déformations.

Étant donné que la technologie permet l’utilisation de fluides fonctionnels spécialisés pour traiter une grande variété de poudres et qu’elle réduit les pics de température généralement requis dans le lit d’impression, SAF semble être un bon choix pour les applications de production. En outre, le système de gestion de la poudre Big Wave de la technologie permet de s’assurer que la quantité nécessaire de poudre est toujours répartie de manière homogène sur le lit, et que tout débordement est recyclé rapidement, ce qui réduit le vieillissement de la poudre, l’exposition thermique de la poudre et les coûts opérationnels.

La technologie SAF assure la cohérence des pièces, quel que soit leur emplacement dans la construction.

En créant sa plateforme de production H Series alimentée par SAF, Stratasys cherche à augmenter le nombre d’applications qu’elle est en mesure de servir dans un nombre encore plus grand d’industries. La société affirme que sa nouvelle plate-forme AM « garantit la satisfaction et un rendement de production élevé », grâce à sa cohérence, sa fiabilité et la haute qualité des pièces, en plus de ce qu’elle appelle un « coût par pièce compétitif au niveau de la production ». En outre, comme sa technologie SAF peut traiter différents types de matériaux, y compris les élastomères et les polyamides, la société devrait être en mesure de tirer parti de ses relations existantes avec les entreprises chimiques pour introduire rapidement davantage de matériaux sur le marché.

La disponibilité commerciale des nouvelles imprimantes 3D de la série H de Stratasys, basées sur la technologie SAF, est prévue au troisième trimestre 2021. Le mercredi 7 avril, la société organisera une conversation en direct sur LinkedIn et Facebook, et le professeur Hopkinson se joindra aux dirigeants de Stratasys pour partager plus d’informations, et répondre aux questions, sur la technologie et son développement, et comment elle s’intègre dans le portefeuille de Stratasys.

Un contrôle thermique étroit permet d’éviter le gauchissement et les retombées de qualité, et de réduire les pics de température requis dans le lit, ce qui rend la technologie SAF idéale pour la production.

Naturellement, nous attendions la sortie d’une technologie capable de rivaliser avec le Multi Jet Fusion de HP et cela pourrait bien être le cas. Avec les acquisitions susmentionnées, en plus des recherches de Stratasys dans le domaine de l’impression 3D métallique, nous voyons l’entreprise élargir rapidement son portefeuille technologique, qui est de plus en plus compétitif par rapport à 3D Systems en termes d’étendue. Comme 3D Systems prévoit de lancer sa propre technologie de fabrication de filaments fondus, la concurrence pourrait bien commencer à s’intensifier.

(Source/Images : Stratasys)

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