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Stratasys évolue et ouvre l’impression 3D FDM aux géants de la chimie

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Désireux de se remettre dans le bain des grands événements et des grandes annonces, le pilier de l’impression 3D Stratasys (NASDAQ : SSYS) a fait une série d’annonces pour Formnext 2021, qui témoignent toutes de la croissance du portefeuille technologique et de la stratégie générale de l’entreprise. Il s’agit notamment d’un partenariat avec le fabricant danois de chaussures ECCO, d’une licence ouverte sur les matériaux pour ses imprimantes FDM (Fused Deposition Modeling) et de la compatibilité de son logiciel GrabCAD Print avec sa nouvelle technologie de frittage SAF (Selective Absorption Fusion).

Alors que la plupart des fabricants, de chaussures ou autres, utilisent l’impression 3D à un titre ou à un autre en interne depuis des années, ECCO a tenté d’intégrer de plus en plus cette technologie dans ses activités ces dernières années. À l’instar de ses contemporains dans le secteur des chaussures de sport, ECCO a exploré l’impression 3D pour la production de semelles intermédiaires pour ses chaussures de loisirs. Il s’agissait notamment d’un partenariat entre ECCO, DOW et Dassault Systèmes. Aujourd’hui, la société a annoncé l’utilisation de l’impression 3D Stratasys Origin One pour améliorer le développement de ses chaussures.

Dans ses installations de développement au Portugal et au Danemark, l’entreprise imprime en 3D des moules et des formes de chaussures avec l’Origin One. Ces pièces, fabriquées à partir du photopolymère Loctite de Henkel, sont capables d’égaler la qualité de leurs homologues usinés CNC en aluminium. Cependant, elles sont plus rapides à produire et nettement moins chères. Plus précisément, ECCO peut imprimer en 3D une seule paire d’inserts de moule en une nuit, sur place, ce qui permet de tester des modèles de chaussures fonctionnels plus tôt dans le cycle de développement. Cela signifie qu’il n’est plus nécessaire d’expédier des moules en métal lourds et coûteux et que l’on peut fournir des modèles de chaussures de production aux clients plus tôt dans le processus de production.

Les imprimantes 3D Stratasys Origin One et les matériaux personnalisés de Henkel Loctite réduisent les coûts et le temps de fabrication des moules pour des résultats exceptionnels. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Stratasys.

En plus de son partenariat avec ECCO, Stratasys a annoncé la mise en place d’un nouveau palier ouvert pour les matériaux tiers pour ses machines FDM. Cette licence annuelle Open Material License élargit son approche des matériaux ouverts des imprimantes 3D de stéréolithographie Origin One, H350 et Neo pour inclure le FDM. Parmi les entreprises participant au programme figure Covestro, une spin-out de Bayer qui a rapidement renforcé sa présence dans l’impression 3D. L’écosystème de matériaux de Stratasys se compose désormais de trois niveaux :

Stratasys Preferred : développé par Stratasys ou un tiers et conçu pour les applications à haute performance.
Stratasys Validated : Validée par Stratasys avec des tests de fiabilité de base.
Ouvert : Peut présenter des propriétés uniques et s’adresser à de nouvelles applications, mais n’a pas subi de tests de validation ou d’optimisation des performances avec les équipements Stratasys.

Le vice-président senior de Stratasys Manufacturing, Dick Anderson, a expliqué comment la nouvelle licence s’inscrit dans la stratégie plus large de l’entreprise :  » Nos clients ont un besoin urgent des avantages de la fabrication additive à l’échelle de leurs organisations – en répondant aux exigences de durabilité, de compétitivité des coûts, d’agilité et de personnalisation « , a-t-il déclaré. « Notre écosystème de matériaux à trois niveaux permettra d’apporter plus rapidement des innovations en matière de matériaux à nos clients, afin que nous puissions continuer à garantir que la plateforme de fabrication additive la plus fiable et la plus sûre constitue un élément substantiel et essentiel de l’économie manufacturière mondiale. »

Les matériaux Stratasys Validating seront disponibles pour les clients dans la seconde moitié de 2022, en commençant par la Fortus 450mc. Les clients pourront également accéder aux paramètres du système dans GrabCAD Print afin de les régler pour les utiliser avec les nouveaux matériaux.

Dans le même ordre d’idées, une nouvelle version de GrabCAD Print pour l’imprimante 3D Stratasys H350 SAF a été publiée. Le logiciel comporte des mises à jour qui permettent d’empiler et de tester les pièces automatiquement ou manuellement afin de maximiser le nombre de pièces imprimées en une seule tâche. Grâce à la plateforme de fabrication additive GrabCAD, qui permet aux partenaires tiers de développer des applications fonctionnant avec le logiciel, les utilisateurs peuvent également accéder à ces applications, qui comprennent GrabCAD Print Mobile, GrabCAD Shop, des rapports et des analyses, etc. Le logiciel est disponible pour une licence annuelle de 7 999 $.

La Stratasys H350 à puissance SAF™ Imprimante 3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Stratasys.

Il est intéressant de constater à quel point le pilier de l’impression 3D a changé au cours de la dernière décennie, passant d’une entreprise mono-technologique si fermée qu’elle a acquis MakerBot et tenté d’évincer la concurrence à une entreprise multi-technologique qui ouvre de plus en plus ses matériaux, ses logiciels et ses systèmes. Comme l’ont indiqué de nombreux acteurs du secteur, cette ouverture est essentielle à la croissance de l’industrie.

Aujourd’hui, c’est également la clé de la survie de Stratasys. Le secteur est rempli de grandes entreprises chimiques qui se disputent la domination, notamment Covestro et BASF, qui ont toutes deux fait partie du même géant industriel au siècle dernier. Si Stratasys veut jouer dans la cour des grands, elle doit jouer le jeu avec ces entreprises, même si ces partenaires peuvent être des compagnons de lit étranges pour ses dirigeants actuels.

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