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Stratasys fait progresser les applications avec de nouveaux matériaux, logiciels et imprimantes 3D composites

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Au cours des deux derniers mois, Stratasys Ltd. (NASDAQ : SSYS) a qualifié son filament Antero 840CN03 pour les applications aérospatiales imprimées en 3D, publié son premier rapport sur le développement durable, annoncé les deux derniers membres de son programme de partenariat logiciel GrabCAD et lancé l’imprimante PolyJet J850 TechStyle pour les applications d’impression 3D de mode. Mais le leader de l’AM des polymères ne ralentit pas pour autant et, juste avant le salon RAPID + TCT 2022 qui se tiendra à Detroit la semaine prochaine, Stratasys a fait trois annonces concernant de nouveaux matériaux, logiciels et imprimantes 3D lors de son événement virtuel Experience Stratasys : Manufacturing.

La société a offert une conférence de presse virtuelle en direct la veille de l’événement, et le Dr Yoav Zeif, PDG de Stratasys, a déclaré aux participants que Stratasys s’efforce de faire progresser la fabrication additive de polymères et de « faire passer cette industrie du prototypage à la fabrication ».

« Nous offrons à nos clients une solution à ce dont ils ont besoin », a-t-il déclaré. « Nous ne vendons pas ce que nous avons, nous répondons à leurs besoins ».

Ainsi, la société a développé 16 nouveaux matériaux pour trois de ses technologies d’AM – FDM, SAF et P3 – ce qui va considérablement augmenter les types de cas d’utilisation avec lesquels Stratasys peut travailler. En outre, il s’agit des premiers matériaux tiers validés pour les systèmes FDM de la société.

 » Lorsque les clients identifient des opportunités sur la façon dont l’impression 3D de polymères peut transformer leur fabrication, nous voulons qu’ils aient la certitude que Stratasys a les solutions – c’est ce que font les leaders. Avec cinq technologies d’impression 3D qui répondent à la grande majorité du marché des polymères industriels et un écosystème logiciel ouvert sur l’ensemble du fil numérique, notre écosystème de matériaux en pleine croissance signifie que les clients obtiennent plus de matériaux plus rapidement, ce qui leur permet de transformer rapidement leurs idées de fabrication additive en réalité « , a déclaré le Dr Zeif dans un communiqué de presse.

Stratasys a introduit 16 nouveaux matériaux de fabrication dans trois technologies d’impression 3D différentes, y compris des matériaux tiers pour les imprimantes 3D FDM pour la première fois.

L’automne dernier, Stratasys a introduit une licence annuelle Open Material License (OML), qui était, comme l’a expliqué Adam Pawloski, vice-président des solutions de fabrication pour Stratasys, lors de l’événement presse, un « changement significatif et fondamental de notre modèle de matériaux. » Dans cette structure à trois niveaux autour de ses matériaux, les matériaux préférés de Stratasys sont au sommet, et les matériaux validés, développés avec divers fournisseurs et des tests de fiabilité de base, sont au milieu, tandis que les matériaux ouverts, qui ne sont pas validés, sont en bas. Aujourd’hui, Stratasys s’associe à Covestro, Kimya et Victrex plc pour permettre la disponibilité de ses matériaux validés pour les systèmes FDM, à commencer par le Fortus 450mc.

Stratasys propose tout d’abord le nouveau matériau ignifuge Covestro PA6/66 GF20 FR, un composite spécial renforcé de fibres de verre, puis le polystyrène à haute résistance aux chocs HIPS de qualité standard. Le Kimya PC FR est un polycarbonate résistant aux flammes pour les applications techniques, et les options haute performance sont deux polymères semi-cristallins : Le PEKK-SC d’Arkema/Kimya est basé sur le KEPSTAN d’Arkema, et le VICTREX AM 200 est un thermoplastique de LMPAEK qui fonctionne avec des supports solubles. En outre, le solide composite FDM en fibre de carbone Nylon-CF10 est un nouvel ajout à la catégorie des matériaux préférés.

Lorsque Stratasys a lancé son programme OML l’année dernière, les clients d’Origin One ont eu accès à de nouveaux matériaux pour la technologie de photopolymérisation programmable (P3) de l’imprimante. Aujourd’hui, la société a ajouté huit nouveaux matériaux exploratoires au programme OML qui accueilleront des applications finales plus exigeantes. Les matériaux ouverts avancés, qui comprennent des résines photopolymères pour des applications dans les domaines du moulage, de la céramique, de la haute température, de l’élastique, de la dissipation électrostatique (ESD) et du moulage, peuvent être achetés directement auprès des partenaires matériaux et de leurs distributeurs.

Les nouveaux matériaux pour l’Origin One basé sur P3 ont été fournis par de nombreux développeurs de matériaux, notamment :

Arkema
Covestro
Évonik
BASF Forward AM
Téthon 3D
Liqcreate
polyspectre
Mechnano

Enfin, Stratasys a annoncé que son imprimante H350, équipée de la technologie SAF (Selective Absorption Fusion) pour l’impression 3D en volume, prend désormais en charge la poudre de polypropylène (PP) et de PA12. Le PP polyvalent présente une résistance chimique et une ductilité élevées, une grande flexibilité et la possibilité d’être stérilisé, tandis que le PA12 offre une résistance chimique, une précision géométrique et une grande rigidité. Ces deux matériaux ouvriront la voie à des applications dans les biens de consommation, les prothèses, les composants de machines, le prototypage, etc.

Au cours de l’événement presse, le professeur Neil Hopkinson, inventeur de la technologie SAF et vice-président de la technologie chez Stratasys, a donné quelques exemples de ce que les clients ont imprimé avec la technologie SAF, dont un qui a fabriqué « une demi-tonne de pièces » sur deux imprimantes en trois mois. Il s’agit, selon lui, d’un « bel exemple » de mise à l’échelle de la production.

Hopkinson a également mentionné un client qui a passé une commande de 250 pièces, ce qui est  » un nombre relativement faible  » pour la technologie SAF ; cependant, les pièces étaient si grandes que seules deux à la fois pouvaient entrer dans le lit d’impression. Le client a utilisé deux machines SAF pour réaliser 125 constructions en quelques semaines seulement, ce qui est assez impressionnant en soi, mais il a également placé des pièces plus petites et aléatoires provenant d’autres travaux sur le lit autour des deux grandes pièces, ce qui témoigne de sa flexibilité.

Les clients de Stratasys peuvent utiliser le logiciel GrabCAD Print pour accéder aux paramètres d’impression du système, ce qui permettra d’optimiser les performances des pièces en affinant les capacités de tous ces nouveaux matériaux.

La plateforme de fabrication additive GrabCAD permet une connectivité bidirectionnelle entre les imprimantes 3D, les applications de fabrication additive et d’entreprise, et l’infrastructure plus large de l’industrie 4.0.

En parlant de GrabCAD, Stratasys a annoncé que GrabCAD Print est disponible pour ses imprimantes 3D Origin One et Origin One Dental. Il s’agit de la première étape de l’intégration de l’Origin One dans la plateforme complète de l’entreprise, qui offrira aux utilisateurs une solution logicielle 3D rationalisée pour la préparation des fichiers de construction et l’analyse post-impression.

GrabCAD Print est une application de la plateforme ouverte de fabrication additive GrabCAD, qui permet une connectivité bidirectionnelle entre l’AM et les applications d’entreprise, les imprimantes 3D et l’infrastructure de l’industrie 4.0 ; un kit de développement logiciel (SDK) GrabCAD est utilisé pour réunir les partenaires logiciels tiers GrabCAD et les applications GrabCAD. Tout cela pour dire que les fabricants peuvent désormais gérer l’impression 3D à l’échelle de la production sur l’Origin One et l’Origin One Dental du début à la fin, et que les utilisateurs peuvent profiter d’une expérience et d’une connectivité plus cohérentes avec Stratasys.

 » Nous sommes très concentrés sur l’automatisation du flux de travail afin d’en faire un flux de travail plus facile et équilibré pour nos clients « , a expliqué Ronen Lebi, responsable de l’unité commerciale Production chez Stratasys, lors de l’événement.

Selon Stratasys, ce nouveau logiciel permet une meilleure préparation de l’impression et la génération automatique de supports, l’accès à l’OML susmentionné afin que les utilisateurs puissent développer et gérer des matériaux avec des paramètres et des profils optimisés, ainsi que de nouvelles fonctionnalités, notamment un planificateur, l’étiquetage, le suivi de l’état de l’impression et la prise en charge des fichiers CAO natifs. GrabCAD Print pour Stratasys Origin One est gratuit pour les clients existants d’Origin One et Origin One Dental.

GrabCAD Print fournira aux utilisateurs une solution logicielle intégrée et tout-en-un pour rationaliser le flux de travail d’impression 3D pour la préparation des fichiers de construction d’impression et l’analyse après impression.

Outre GrabCAD Print, il existe deux autres nouvelles offres pour les imprimantes Origin One, notamment une configuration d’imprimante sur site appelée Origin One Local qui dispose des mêmes fonctionnalités que l’imprimante. Cela permettra aux clients des secteurs soumis à des restrictions informatiques extrêmes, comme la défense et le gouvernement, d’utiliser l’Origin One. En outre, le nouveau système d’extraction d’air ProAero peut être intégré à l’Origin One, ainsi qu’aux imprimantes PolyJet 3D de bureau. Bien que ce système, qui extrait l’air des imprimantes afin de capturer et de filtrer la poussière, les fumées et les odeurs, soit un système professionnel, Stratasys le qualifie de plug-and-play. Ces trois nouvelles offres d’Origin One devraient être disponibles dans le courant de l’année.

Enfin, la société a élargi sa série F123 avec l’introduction des nouvelles imprimantes 3D F190CR et F370CR, prêtes pour les composites et conçues comme une technologie complémentaire à haute résistance pour les machinistes et les fabricants industriels.

« Stratasys fournit aux fabricants les imprimantes 3D et les matériaux pour soutenir la croissance de la fabrication additive dans les usines, y compris ces nouvelles imprimantes qui donnent aux fabricants la possibilité de construire plus fort, d’imprimer plus rigide et d’imprimer plus précisément. Nous disposons de données vérifiées et publiées qui prouvent que ces nouvelles imprimantes ont une répétabilité dimensionnelle allant jusqu’à 99 %, quelle que soit la taille de la pièce ou sa complexité géométrique. Cette caractéristique, associée à un temps de fonctionnement de 99 % et à un service et une assistance uniques, donne aux fabricants la confiance nécessaire pour accélérer l’adoption de la fabrication additive « , a déclaré Dick Anderson, vice-président directeur de la fabrication chez Stratasys.

Les nouvelles imprimantes 3D Stratasys composites sont conçues pour permettre aux fabricants de compléter les technologies de fabrication traditionnelles par l’impression 3D composite haute résistance.

Ces nouvelles imprimantes 3D sont destinées à fabriquer des pièces d’utilisation finale, comme des gabarits, des montages et des outils de maintien au travail, plus rapidement et de manière plus rentable à partir de matériaux à haute résistance et à haute rigidité. Les imprimantes F190CR et F370CR, prêtes à l’emploi pour les composites, présentent un volume de construction et une taille de four plus importants, des options de support soluble et une plus grande disponibilité des matériaux. Des pièces plus hautes peuvent être imprimées en 3D grâce à une chambre de construction chauffée plus grande et à la possibilité d’utiliser des parois stabilisatrices. Parmi les autres caractéristiques, citons :

logiciel GrabCAD Print intégré
plateaux de construction réutilisables
caméra intégrée pour la surveillance à distance
écran tactile de contrôle 7″
connectivité des applications d’entreprise grâce à la norme MTConnect et au kit de développement logiciel GrabCAD.

En outre, la nouvelle F370CR comprend un système de changement automatique de matériau, de sorte que l’impression n’est pas interrompue si un bidon est vide ; un nouveau bidon le remplace, et l’impression se poursuit sans interruption.

Dave Thompson, vice-président de l’ingénierie mondiale et du service clientèle de la division des équipements pour entrepreneurs de Graco, Inc. leader dans le domaine des équipements de manutention des fluides, travaille dans l’ingénierie depuis plus de 35 ans et a pris plaisir à innover avec les systèmes Stratasys pendant plus de 20 ans. Graco est un client bêta de la F370CR et, comme l’a déclaré M. Thompson dans un communiqué de presse, l’imprimante permettra à l’entreprise de  » porter ses applications AM à un niveau supérieur, de prolonger la durée de vie de ses outils et même d’obtenir une meilleure finition de surface « .

Les nouvelles imprimantes et le matériau en fibre de carbone Nylon élargissent les applications de la fabrication additive dans les usines.

Ces nouvelles imprimantes 3D peuvent aider des clients comme Graco à accroître leurs applications d’AM en usine, tout comme le FDM Nylon-CF10, un autre nouveau matériau présenté par Stratasys. Destiné à être utilisé avec la série F123, ce composite de fibres de carbone hachées est presque trois fois plus rigide et plus de 60 % plus résistant que sa base en nylon. Associé à un support soluble, il devrait permettre aux utilisateurs d’imprimer facilement des géométries complexes.

Le nouveau matériau FDM Nylon-CF10, ainsi que les imprimantes F190CR et F370CR prêtes pour les composites, sont disponibles à la commande et devraient être livrés en juin.

(Source/Images : Stratasys)

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