Tilly Lockey, avocat de Bionic Arm, s'exprimant au sommet de SingularityU en Afrique du Sud

Tilly Lockey, avocat de Bionic Arm, s'exprimant au sommet de SingularityU en Afrique du Sud

La semaine dernière, Tilly Lockey est montée sur la scène du circuit du Grand Prix Kyalami à Johannesburg, en Afrique du Sud, lors du sommet SingularityU South African (SA). le Conseil de la recherche scientifique et industrielle (CSIR). Cette conférencière experte, activiste et modèle, sans filtre, a parcouru le monde pour parler de son incroyable bras bionique. Et avons-nous oublié de mentionner qu'elle n'a que 14 ans?

Sa vision triomphale de la vie est à couper le souffle, elle est connue pour parler de la maladie responsable de la perte des deux mains dès son plus jeune âge, ainsi que de son attitude optimiste et confiante. Au cours des dernières années, Tilly a été une force majeure pour les enfants, aidant les sociétés de prothèses à développer des produits personnalisés adaptés aux enfants. Aujourd'hui, elle est ambassadrice pour Open Bionics, une société basée au Royaume-Uni qui développe des mains bioniques à faible coût, également connues sous le nom de Hero Arms.

Benjamin Rosman et Tilly Lockey au sommet SingularityU SA (Crédit: SingularityU South Africa)

Tilly était l'un des trois conférenciers du segment Biotech et médecine du Sommet, avec Habib Frost, qui a parlé de l'avenir de la médecine et des avancées technologiques, et Kim Hulett, qui a parlé des bébés concepteurs. Présentant ses bras bioniques incroyablement élégants, Tilly s'est concentrée sur sa vision de la convergence homme-machine du futur.

Selon SingularityU SA, au cours du segment intitulé Benjamin Rosman dans Conversation avec Tilly Lockey: Ce qui est possible dans l’avenir, les deux hommes ont examiné le lien entre la technologie et l’être humain.

Pensez à tout ce que vous faites avec vos mains au quotidien. Ces mains m'aident physiquement et mentalement », a déclaré Tilly. «Tout l’argent était consacré à l’esthétique des mains, à leur apparence et non à leur fonctionnement.»

Avec environ cinq millions de personnes amputées aux membres supérieurs dans le monde, des entreprises comme Open Bionics sont essentielles pour construire et développer la prochaine génération de membres bioniques, dans ce que Rosman appelle «transformer les handicaps en superpuissances». La technologie ne modifie pas seulement le fonctionnement des prothèses. Les prothèses peuvent être lourdes, ce qui doit être pris en compte lors du développement des bras bioniques pour les enfants. Grandir signifie également que les mains doivent être recréées et remplacées au moins une fois par an. Avec Open Bionics, les choses ont commencé à changer – la société imprime en 3D les prothèses en plastique, ce qui les rend plus légères et plus abordables, tandis que le coût réside dans la batterie et les moteurs à l'intérieur. Une paire de bras bioniques imprimés en 3D peut souvent atteindre environ 10 000 £ (soit environ 12 800 dollars), ce qui implique souvent une collecte de fonds importante.

«Maintenant, les enfants sont excités quand ils me voient. Mes bras ressemblent à quelque chose d'un film d'action, comme de Marvel. Ils donnent à d'autres enfants l'idée que leur handicap est leur superpuissance », a suggéré Tilly.

En réalité, elle n'est pas si éloignée de l'univers cinématographique. En janvier dernier, elle avait reçu du réalisateur James Cameron une paire d'armes bioniques Alita: Battle Angel. Les fonctionnalités multi-poignées de Hero Arms ont été conçues par l’équipe derrière le film. Cameron l’a invité à la première du très attendu film d’action futuriste de science-fiction où elle a eu la chance de montrer à toutes ses nouvelles mains.

Le Hero Arm est maintenant disponible dans les cliniques de prothèses privées pour les personnes présentant une différence de membre supérieur au-dessous du coude, âgées de neuf ans et plus. Ils sont considérés comme le premier bras bionique imprimé en 3D et certifié médicalement. Elles sont conçues et fabriquées à Bristol, au Royaume-Uni, dans une prothèse myoélectrique légère et abordable, désormais disponible aux États-Unis et en France pour les adultes et les enfants amputés sous le coude.

Open Bionics veille à ce que chaque Hero Arm soit construit sur mesure à l'aide des technologies d'impression et de numérisation 3D. Ils affirment que la prothèse est robuste et que la prise est confortable, réglable et respirante, ce qui signifie qu’elle est facile à mettre et à enlever. C'est un membre bionique motorisé contrôlé par les muscles, avec une précision intuitive et réaliste. De plus, il comprend une prise amovible respirante pour une ventilation améliorée et un nettoyage facile, alimenté par des moteurs haute performance, un logiciel avancé et des batteries longue durée. La main, disponible en trois tailles, est la plus légère du marché mais extrêmement solide, capable de soulever jusqu’à huit kilogrammes.

La très inspirante Tilly Lockey, qui a reçu un diagnostic de méningite à méningocoque à l'âge de 15 mois, a perdu ses deux bras, mais son rôle en tant que chef de file du développement de la technologie dans le domaine des prothèses est très important et elle collabore avec Open Bionics au cours des quatre dernières années, apportant une contribution qui est devenue fondamentale dans le développement correct des membres bioniques. Sa présentation s'appuie sur son expérience personnelle de l'utilisation de deux bras personnalisés imprimés en 3D et sur son rôle de chef de file du développement technologique dans ce domaine.

Tilly au sommet SngularityU d'Afrique du Sud (Crédit image: SingularityU Afrique du Sud)

Tilly a révélé lors de la présentation qu'elle avait ajouté quelques ajustements personnels entre ses mains, fournissant des commentaires de personnalisation (et parfois de fonctionnalité folle) à Open Bionics au cours des dernières années. La différence entre les bras de Tilly – par rapport aux prothèses classiques ressemblant à un humain – réside dans le fait qu’ils ont des modes supplémentaires en plus des modes ouvert et fermé. Tous les bras prothétiques avancés bioniques fonctionnent différemment. De plus, ils sont personnalisés en termes de sensibilité, ils travaillent sur la flexion et la libération des muscles.

L’adolescent est très optimiste quant à ce que la société sera capable de faire au cours des cinq prochaines années, offrant éventuellement des fonctionnalités telles que des projecteurs, un assistant vocal, des haut-parleurs Bluetooth et même des commentaires Haptic Touch. Jusqu'à présent, les développeurs de la société ont prouvé qu'ils pouvaient créer bien plus qu'un simple bras bionique à ouverture et fermeture. Les attentes sont donc élevées.

Tilly a pu aider à réimaginer ce que pourrait être une extension prothétique, en accueillant un avenir où les handicaps ne la freinent pas, ils deviennent plutôt des «super pouvoirs». Elle compte de nombreux adeptes et une présence massive parmi les jeunes, admettant souvent que elle aime les questions que beaucoup d'enfants posent à propos de ses bras. Le jeune modèle suggère que la création de nouvelles technologies intéressantes est une chose, mais elle doit également remédier aux lacunes de la société, en sortant des laboratoires de recherche et dans la vie quotidienne.

Tilly Lockey à la première du film Alita: Battle Angel portant son nouveau héros Hero Arms (Crédit: Open Bionics)

SingularityU SA est le premier partenaire de pays africains et cherche à travailler avec des entreprises établies, des entrepreneurs et des futurs innovateurs afin de créer de nouvelles opportunités d'innovation et d'impact dans le pays. Le géant de l'éducation veut «une Afrique d'avenir» en donnant à ses citoyens les moyens de créer des modes de vie et de travail abondants, durables et holistiques.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, dans les pays en développement, une seule personne sur 10 ayant une déficience physique a accès à des technologies qui pourraient les aider. Avec plus de dix millions d'amputés dans le monde, il s'agit certainement d'une innovation dont nous avons besoin pour progresser. Rendre les prothèses disponibles plus rapidement, moins cher et mieux peut résoudre l'un des défis de l'Afrique et du monde.

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