Un club de golf par excellence : Cobra utilise le HP Metal Jet pour imprimer en 3D la prochaine génération de putter

Un club de golf par excellence : Cobra utilise le HP Metal Jet pour imprimer en 3D la prochaine génération de putter

Un putter de golf imprimé en 3D, le KING Supersport-35 3DP, premier du genre, vient d’être lancé commercialement par Cobra Golf, un des principaux fabricants de matériel de golf, qui a développé cette dernière innovation en matière d’équipement de golf en partenariat avec HP et Parmatech.

Cobra Golf a une longue histoire d’innovation en matière d’équipement de golf, connu pour l’introduction de clubs en or en matériau hybride avec le Baffler, pour des clubs plus légers avec des manches en graphite et des fers surdimensionnés, entre autres produits. La marque compte actuellement parmi ses membres les grands professionnels du golf Bryan DeChambeau, Rickie Fowler et Lexi Thompson, qui utilisent et commercialisent son équipement au plus haut niveau du jeu. Tout en continuant à se concentrer sur les produits innovants, Cobra a commencé à travailler avec HP et Parmatech au cours des deux dernières années, bien qu’ils n’aient annoncé leur collaboration que plus tard dans l’année. La collaboration portait sur une feuille de route stratégique pluriannuelle pour les produits, et le putter KING Supersport-35 3DP n’est que le premier de plusieurs produits commerciaux révolutionnaires de Cobra utilisant l’impression 3D.

« La puissance de la personnalisation rendue possible par l’impression 3D permet d’offrir des produits et des expériences de consommation complètement repensés », a déclaré Uday Yadati, directeur mondial de HP Metal Jet, HP Inc. « Ce putter, le premier du genre, est un exemple éclatant des capacités de conception et de production révolutionnaires de la technologie d’impression 3D HP Metal Jet. L’engagement de Cobra en faveur de l’innovation et de l’excellence concurrentielle, combiné à l’expertise technique et au leadership de Parmatech, a permis aux amateurs de golf du monde entier de remporter une victoire éclatante en matière de conception ».

Le nouveau club a été optimisé pour la répartition du poids et le moment d’inertie (MOI, une mesure de la résistance de la tête du club à la torsion lors de coups décentrés de la balle) afin d’assurer la cohérence, la fiabilité et la précision de chaque putt. Pour développer la conception, les ingénieurs et les concepteurs de Cobra, qui sont également des golfeurs passionnés, ont commencé à travailler début 2019 avec leurs homologues de HP et Parmatech, et début 2020, trente-cinq itérations de conception avaient été créées sur une période de huit mois.

Leur ambassadeur, DeChambeau, qui a remporté de nombreux prix lors de la tournée PGA, a également contribué à peaufiner le design. Alors que la technologie Metal Jet de HP devrait être lancée en 2021, elle avait déjà été sélectionnée et appliquée par Cobra (qui utilise de l’acier inoxydable 316 pour tout le corps métallique du club) pour les avantages qu’elle apporte par rapport à la fabrication traditionnelle en termes d’adaptabilité du design, de temps de traitement, d’optimisation et de matériaux. Actuellement, l’innovation consiste principalement à optimiser la conception et la répartition du poids, mais à l’avenir, elle pourrait avoir des répercussions beaucoup plus larges, notamment la personnalisation au niveau individuel pour les golfeurs, et un passage à la production à la demande, ainsi qu’à la fabrication nationale pour l’industrie des équipements de golf.

Grâce à la conception optimisée et à la structure en treillis qui ne peut être fabriquée qu’en AM, le poids a été distribué loin de « résider au centre de la tête d’un putter jusqu’à ses orteils et son talon ». Il en résulte le moment d’inertie le plus élevé dans la forme de la lame, des putts plus fiables et plus répétables – également appelés « pardon » par les golfeurs.

« Si vous manquez le putt sur le talon ou la pointe, vous voulez quand même que le putt soit aussi performant que si vous l’aviez frappé sur le sweet spot », explique Ryan Roach, ingénieur principal de l’innovation chez Cobra Golf.

De plus, la conception comporte également un insert frontal en aluminium haute performance qui utilise la technologie brevetée Descending Loft de SIK Golf, un fabricant de putts, afin de créer « des conditions de lancement plus cohérentes sur les frappes en travers du visage », selon Cobra.

Ce n’est pas la première fois que 3DPrint.com fait état de l’utilisation de l’impression 3D par Cobra Puma Golf (racheté par Puma en 2010), que la société utilisait déjà depuis plus de deux décennies. En 2015, nous avions parlé de la façon dont la société s’en servait pour le prototypage rapide des têtes de club de golf. À l’époque, l’université de Dundee et la société St Andrews Golf Co. avaient fait un pas de plus dans le développement de pièces se rapprochant le plus possible de l’utilisation finale, avec des répliques d’anciennes têtes de club de golf frittées au laser dans du chrome-cobalt.

L’application de la GA dans les équipements de golf a depuis lors dépassé le stade de la recherche et du développement ou du prototypage et, à mesure que les coûts ont diminué, est passée à la production de matériaux d’utilisation finale pour les accessoires de golf et les équipements professionnels. L’équipement de golf convient également parfaitement aux applications de la GA, car il s’agit d’un volume relativement faible, les consommateurs étant prêts à payer plus cher pour un équipement à haute performance. Un ensemble de clubs de golf peut coûter entre 200 et 500 dollars, avec des équivalents de qualité supérieure pouvant atteindre 1 000 dollars. La GA est donc bien adaptée aux besoins de conception et de prototypage dans le domaine du golf, et elle est maintenant arrivée à maturité pour fournir une solution de production à l’échelle plus efficace pour l’industrie du golf.

Les grandes marques de golf se sont associées à des fournisseurs de solutions AM pour développer des clubs de golf réels plus performants que jamais. Le plus grand fabricant de golf au monde, Callaway Golf Company, s’est associé avec la société australienne Titomic en 2018. TaylorMade s’est associé à Formlabs pour redévelopper les fers, les putters, les wedges et les balles. Et quelques années plus tôt, Krone Golf a travaillé avec le groupe CRP pour redessiner et fabriquer une tête de club multi-matériaux en métal-composite.

L’application de l’AM dans les clubs de golf est cependant attendue, car aux États-Unis, près des deux tiers du marché des ventes de l’industrie des équipements sont fatigués aux clubs, les balles représentant l’autre tiers. Nous avions également parlé des recherches menées par Nike sur la fabrication additive d’une toute nouvelle balle de golf. Les applications ont beaucoup évolué vers des produits finis, avec des conceptions plus performantes et optimales qui ne sont pas réalisables avec les méthodes de fabrication traditionnelles (forge, moulage, usinage CNC). Avec des propriétés optimisables au niveau de la poudre, l’impression par jet de métal permet d’obtenir une légèreté, une rigidité localisée et la création de structures complexes améliorant non seulement les performances, mais aussi le toucher, le son et la fiabilité du club.

Pourtant, pour montrer le chemin parcouru par AM en matière de golf, lorsque Cobra a signé un accord avec HP en juin de cette année, l’objectif n’était pas seulement d’utiliser AM pour reconcevoir un club de golf plus efficace et plus performant, mais d’inclure les solutions de HP dans une chaîne d’approvisionnement transformée de la conception à la production numérique pour une nouvelle génération d’équipements de golf fabriqués numériquement.

Chez Cobra Golf, nous nous efforçons de fournir des produits de haute performance qui aident les golfeurs de tous niveaux à jouer de leur mieux et à apprécier le jeu », a déclaré Jose Miraflor, vice-président du marketing de Cobra Golf. « Pour ce faire, il est essentiel d’utiliser les procédés de fabrication les plus efficaces pour concevoir, développer et obtenir des résultats optimaux, et c’est ce que nous avons certainement fait avec ce nouveau putter ».

Alors qu’auparavant, les massues et les têtes de club étaient fabriquées par forgeage, moulage ou fraisage, aujourd’hui, les formes les plus complexes et les plus optimales peuvent être imprimées en une seule fois en pulvérisant 630 millions de gouttes de la taille d’un nanogramme de liquide liant sur un lit de poudre en acier inoxydable pour former la pièce, couche par couche. Un liquide liant polymère à base d’eau est utilisé pour lier la poudre métallique ensemble, et une fois imprimé, le lit de poudre est durci ou chauffé pour éliminer le liquide liant et laisser une pièce métallique solide et complexe à haute résistance.

« Metal Jet nous permet de déplacer grain par grain, en imprimant le matériau métallique exactement là où nous en avons besoin », explique Cameron Day, concepteur principal de l’innovation chez Cobra Golf et architecte principal du SuperSport-35.

L’application réussie de la technologie Metal Jet de HP ne signifie pas qu’elle remplacera entièrement la fabrication traditionnelle des équipements de golf à l’avenir. Bien qu’il s’agisse d’une pièce de forme quasi nette, et imprimée plus précisément que jamais auparavant, l’usinage CNC devait encore être utilisé comme étape de post-traitement, bien que de façon minimale, pour atteindre le niveau de détail souhaité. Pourtant, il a un impact sur toute la chaîne de valeur de Cobra Golf : accélération de la R & D, développement de produits, fabrication et délai de commercialisation pour le fabricant de matériel de golf.

« Il n’y a pas d’autre moyen de fabriquer ce putter, étant donné sa conception et ses attributs », déclare Mike Yagley, vice-président de Cobra Golf pour l’innovation et l’IA. « Et le coût a été réduit au point que nous pourrions les produire en masse. Son coût est-il compétitif par rapport aux procédés de fabrication conventionnels des têtes de putter ? Pas encore », ajoute-t-il. « Mais est-ce pratique ? Pouvons-nous le fabriquer, le rendre très performant et nous permettre de le vendre ? Oui. »

« J’ai eu beaucoup de succès au fil des ans avec mon putter SIK et j’étais très enthousiaste à l’idée de travailler avec Cobra pour développer une nouvelle façon de fabriquer l’équipement et mettre ce nouveau putter sur le marché », a déclaré M. DeChambeau. « La technologie Metal Jet de HP est une méthode de production incroyablement avancée et très exigeante, ce qui est assez critique dans le domaine des équipements de golf. Je pense que les golfeurs de tous niveaux bénéficieront de la combinaison de la conception du MOI (moment d’inertie) élevé de COBRA et de la technologie SIK du « Descending Loft » ».

« Du point de vue du consommateur, le rêve est de faire des têtes spécifiques aux besoins d’un acteur », explique M. Yagley. « Ce peut être le poids de la tête, le loft, le mensonge ou même l’emplacement du centre de gravité.

Le King Supersport-35 est désormais disponible en quantités limitées au prix de 399 dollars, et sera expédié à partir du 20 novembre 2020. Deux autres produits de Cobra Golf, qui intégreront également les avantages de la technologie d’impression 3D, seront lancés en 2021.

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