You are currently viewing Un nouveau plastique auto-cicatrisant pour l’impression 3D illustre l’énigme du plastique

Un nouveau plastique auto-cicatrisant pour l’impression 3D illustre l’énigme du plastique

  • Auteur/autrice de la publication :
  • Post published:20 janvier 2022
  • Post category:Actualité

Le plastique rappelle un peu les premières lignes du Conte de deux villes : c’est le meilleur des matériaux et le pire des matériaux. Utilisé pour à peu près tout, et utilisable à toutes fins imaginables, il a également un impact environnemental néfaste de toutes les manières imaginables (et probablement plus que nous ne pouvons l’imaginer actuellement). Dans le même temps, même si l’humanité a souffert de sa création, il semble irréaliste de penser qu’à ce stade, le plastique pourrait disparaître.

Il s’agit, bien entendu, de l’un des aspects potentiellement prometteurs de l’impression 3D : en théorie, le gaspillage dans l’utilisation du plastique dans les processus de fabrication pourrait être minimisé, en imprimant les pièces d’utilisation finale à la demande et au point d’utilisation finale, en renforçant les efforts de recyclage avec les économies circulaires et, en général, en contrôlant plus précisément les techniques de production. En gros, l’idée est que nous pourrions aussi bien commencer à apprendre à gérer notre consommation de la manière la plus prudente possible, si le plastique ne va nulle part. Un projet de recherche récent, mené par des universitaires de l’école d’ingénierie chimique de l’université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW), montre à quel point ce matériau a dominé le monde humain.

Publiées dans la revue Angewandte Chemie International Edition, les recherches de l’équipe portent sur le “plastique imprimé en 3D auto-guérissant” (il est apparemment de bon ton de considérer le plastique comme méritant de l’être). Bien que d’autres versions de cette technologie existent depuis un certain temps déjà, comme l’a souligné le porte-parole de l’équipe de recherche, le Dr Nathaniel Corrigan, “[Les] autres procédés qui font cela [] reposent sur la chimie thermique pour réparer le matériau et il faut généralement environ 24 heures et de multiples cycles de chauffage pour obtenir le même résultat.” La particularité de l’additif en poudre utilisé par les ingénieurs de l’USNW – un agent de transfert de chaîne de fragmentation par addition réversible (RAFT), qui est mélangé à la résine liquide utilisée dans le processus d’impression 3D – est qu’il “guérit” simplement en étant placé sous des lampes LED UV standard, et est entièrement réparé en une heure environ.

En outre, il n’est pas nécessaire de retirer les éléments endommagés de l’objet dont ils font partie, puis de les rattacher une fois qu’ils ont été réparés, comme c’est le cas avec d’autres technologies visant à atteindre le même objectif. Au contraire, comme l’équipe l’a montré sur un violon imprimé en 3D, les composants cassés peuvent être laissés exactement là où ils sont. L’équipe affirme même que le plastique endommagé est plus résistant qu’avant, ce qui ressemble étrangement au monstre The Blob, un film classique des années 50.

Cela m’amène à ma conclusion, à savoir que, si l’équipe affirme que cette technologie présente “un avantage environnemental évident”, je ne suis pas sûr que cet avantage soit “évident”. Le paradoxe de Jevons, du nom de l’économiste anglais du 19e siècle Stanley Jevons, suggère, d’une part, que tout ce que cette technologie ferait à long terme serait de contribuer à une utilisation toujours plus grande du plastique. D’autre part, plus ce type de plastique est utilisé, moins il y a de recyclage, ce qui signifie que même s’il est, en soi, moins gaspilleur, il contribue néanmoins à augmenter le gaspillage dans son ensemble. Plutôt qu’une solution au gaspillage, ce projet de recherche souligne à quel point le problème est insoluble. La réponse, à long terme, réside peut-être davantage dans le développement d’autant d’alternatives décomposables au plastique que possible, plutôt que dans toute solution visant à rendre le plastique “plus durable”.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de l’école d’ingénierie chimique de l’USNW.

La publication Le nouveau plastique auto-cicatrisant pour l’impression 3D incarne l’énigme du plastique est apparu en premier sur 3DPrint.com | La voix de l’impression 3D / fabrication additive.