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Un partenariat avec GE Additive pour créer une centrale d’impression 3D en métal BEAMIT

GE Additive et Avio Aero, filiale de GE Aerospace, ont signé une lettre d’intention non contraignante avec BEAMIT Group, détenu en partie par Sandvik. BEAMIT travaillera avec Avio Aero sur le développement technologique, en particulier le post-traitement, des pièces imprimées en 3D pour les moteurs GE9X et Catalyst. Cette nouvelle représente une participation plus importante pour BEAMIT Group, qui connaît une croissance rapide, et des développements potentiellement significatifs dans la façon dont les pièces métalliques imprimées en 3D sont finies.

BEAMIT est un client de longue date de GE Additive, disposant de son propre parc de machines de fusion par faisceau d’électrons (EBM) Concept Laser et Arcam. Cela comprend les systèmes de fusion laser à lit de poudre Mlab, M2 et X Line, ainsi que deux systèmes EBM Q10plus par l’intermédiaire de ses filiales, Pres-X et Zare.

GE Additive Concept Laser M Line Factory.(Image credit : Wilm Visuals for GE Additive, GEADPR052)

Aujourd’hui, GE Additive et BEAMIT étendent leur relation en se lançant dans de multiples projets, qui comprennent des matériaux ainsi que des « machines et technologies spéciales de post-traitement ». GE Additive deviendrait le fournisseur d’équipements de BEAMIT, ce qui permettrait à la filiale de Sandvik d’acquérir davantage de machines GE au fur et à mesure de sa croissance.

Plus précisément, les partenaires travailleront ensemble sur le post-traitement nécessaire pour répondre aux exigences des pièces des moteurs GE9X et Catalyst. Cela comprendrait l’inspection IRM et tomographique, le pressage isostatique à chaud (HIP) et l’équipement d’usinage. Le BEAMIT viserait à réduire les délais de traitement de ces pièces, y compris l’usinage et les essais. En outre, avec Avio Aero, l’entreprise développera des méthodes associées au « super-nettoyage et au super-finissage des surfaces ».

« L’industrialisation de la fabrication additive (AM) métallique dans l’aérospatiale se poursuit à un rythme soutenu et nous avons besoin de partenaires de confiance dans notre écosystème qui peuvent grandir avec nous. Je suis ravi que nous renforcions notre relation avec BEAMIT et son actionnaire Sandvik. La vision stratégique solide de BEAMIT et l’expertise de l’équipe élargie en matière de fabrication additive avancée sont de classe mondiale », a déclaré Riccardo Procacci, PDG d’Avio Aero et de GE Additive.

En outre, BEAMIT contribuera au développement du système Concept Laser M Line Factory de GE Additive. Cette série est destinée aux clients qui utilisent la fabrication additive métallique pour des volumes de production, avec une capacité d’assemblage pour les grandes pièces. BEAMIT travaillerait avec GE Additive pour adapter et qualifier la M Line pour l’impression 3D de composants aérospatiaux, ce qui inclurait l’obtention par BEAMIT des qualifications aérospatiales nécessaires à l’établissement d’une division dédiée à la recherche et au développement.

Andrea Scanavini, directeur général de BEAMIT (à l’arrière à droite) visite GE Additive Lichtenfels avec Dario Mantegazza (à l’avant à droite) et Dario Mula (à l’avant à gauche) d’Avio Aero – septembre 2021.(Image credit : Wilm Visuals for GE Additive, GEADPR052)

« C’est un honneur pour moi de conclure cette lettre d’intention avec GE pour des projets de cette ampleur. Étant donné que nous sommes aujourd’hui l’un des groupes de fabrication additive les plus importants, les plus intégrés et les plus avancés au monde, nous sommes en mesure d’offrir des capacités de pointe sur l’ensemble de la chaîne de valeur de la fabrication additive, notamment grâce à l’expertise en matière de matériaux et aux capacités étendues en matière de poudres métalliques de notre actionnaire Sandvik. Cela confirme définitivement le dur labeur qui a commencé il y a sept ans sous la forme d’une vision, et qui a été poursuivi avec beaucoup d’engagement et de force », a déclaré Mauro Antolotti, président de BEAMIT Group.

Au fur et à mesure de l’avancement des travaux, BEAMIT viserait à développer « une chaîne de production entièrement numérisée et durable » pour la fabrication de pièces « prêtes à l’emploi » destinées à être assemblées là où les composants GE seraient fabriqués. Parallèlement à la lettre d’intention, BEAMIT a ouvert une nouvelle installation consacrée aux revêtements pour améliorer les pièces additives pour l’aérospatiale.

Dans l’ensemble, le projet jette les bases de l’approche « One Stop Shop » de BEAMIT. La société a déjà obtenu cinq accréditations NADCAP et en prépare trois autres, ainsi que les certifications ISO 14001, ISO 45001 et EASA part 21 nécessaires.

« Notre partenariat stratégique et industriel avec notre actionnaire Sandvik nous confère un avantage concurrentiel lorsqu’il s’agit d’une expertise de pointe en matière de matériaux, de capacités de développement de matériaux et de la fourniture de la plus large gamme d’alliages. Aujourd’hui, faire du concept de « One Stop Shop » une réalité, ainsi que l’intégration numérique de l’ensemble de la chaîne de valeur est un élément différenciateur, qui peut jouer un rôle essentiel pour rendre la fabrication additive encore plus durable – sans renoncer aux avantages techniques offerts par la technologie. En Avio Aero et GE Additive, nous avons trouvé des entreprises qui partagent une vision stratégique similaire et une forte concentration sur la recherche de nouveaux matériaux pour la fabrication additive ainsi que sur les nouvelles technologies », a déclaré Andrea Scanavini, directeur général du groupe BEAMIT. « En fin de compte, l’usine digitalisée est un élément clé de notre stratégie à moyen terme pour permettre une relation gagnant-gagnant avec GE. Une usine dédiée où toutes les phases de fabrication sont installées et directement interconnectées nous permet d’atteindre le degré maximal d’efficacité, de productivité élevée et de qualité totale requis par GE. »

Cela est certainement de bon augure pour BEAMIT, qui est en passe de devenir un fournisseur de services de premier ordre pour l’impression 3D industrielle. Grâce à l’investissement de Sandvik, la société a pu procéder à de multiples acquisitions et est désormais une force avec laquelle il faut compter dans le secteur.

Pour GE, cela permet à un client établi d’aider au développement de ses produits, en déchargeant peut-être une partie de la charge de travail sur un partenaire plus agile. Au fur et à mesure que l’attention se déplace de l’avancement de la fabrication du flux de travail de l’AM vers le post-traitement, nous pourrions voir le concept M Line réaliser plus complètement ce dont Concept Laser avait rêvé avant son acquisition par GE : l’usine d’AM de demain.

À l’instar d’un certain nombre de visions d’autres entreprises d’impression 3D métal, cette idée visait à faire travailler ensemble plusieurs modules automatisés pour préparer, imprimer et traiter des pièces métalliques en masse, avec dans certains cas des robots transportant des plateaux de construction vers et depuis les différents modules. Pour réaliser ce rêve, le post-traitement devra être beaucoup plus automatisé.

Nous avons vu AZO aider AddUp, la coentreprise Michelin/Fives, à automatiser la manutention des poudres. Peut-être verrons-nous maintenant BEAMIT et Avio Aero automatiser une partie du post-traitement de GE. Cependant, étant donné les discussions sur la situation financière de GE, on peut se demander si cela ne pourrait pas mener à quelque chose de plus. Serait-il déraisonnable de penser que l’entreprise Sandvik, âgée d’environ 160 ans et dont le chiffre d’affaires s’élève à quelque 10 milliards de dollars, envisagerait de racheter GE Additive à GE ?

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