Un toit imprimé en 3D sur le Toyota GR Supra Sport

Un toit imprimé en 3D sur le Toyota GR Supra Sport

Pour rendre hommage au passé, Toyota a créé une réplique unique de la Supra des années 1990 pour le salon SEMA360, qui se tient uniquement en ligne. Le Toyota GR Supra Sport Top a été construit à partir de la GR Supra Heritage Edition de l’année dernière en déployant une impression 3D pour créer un toit amovible.

« Nous avons eu une telle réponse à l’édition Heritage l’année dernière », a déclaré Ed Laukes, vice-président du groupe Toyota Marketing, « j’ai demandé aux gars de notre garage de sports motorisés si nous pouvions faire passer l’édition Heritage au niveau supérieur et faire une Supra avec ce toit amovible dont tout le monde se souvient du MKIV ».

Une grande partie de la notoriété de la Supra provient de la franchise Fast and Furious, car la quatrième génération de Supra est devenue la star moddée des courses de dragster à une époque où les importations étaient les plus populaires auprès des amateurs de courses. La version 2019 du véhicule a ajouté quelques éléments à la GR Supra de cinquième génération existante qui faisaient écho à la quatrième génération, tels que les feux arrière arrondis et le becquet à anse de panier.

Panneaux de toit imprimés en 3D avant la peinture et la finition. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Toyota.

L’édition de cette année a ajouté une nouvelle caractéristique : un toit amovible. La vidéo ci-dessous explique comment l’équipe de conception est parvenue à imprimer en 3D un nouveau toit grâce à une petite coïncidence. En enlevant le toit pour diverses raisons de modification, il est devenu évident qu’il ne pouvait pas simplement être réinstallé sur le véhicule. L’équipe s’est alors tournée vers l’impression en 3D de deux panneaux de toit séparés qui peuvent être rangés dans le coffre lorsqu’ils ne sont pas utilisés.

Pour réaliser une cabine entièrement ouverte, les ingénieurs de Toyota ont dû tenir compte du manque d’intégrité structurelle résultant de la suppression du toit. Pour cette raison, l’équipe a dû étayer de grandes parties du châssis sous la voiture, du compartiment moteur à la baignoire. Les structures extérieures du toit ont également été renforcées afin de pouvoir fonctionner avec ou sans les panneaux imprimés en 3D.

Un plan clair des panneaux de toit finis à partir de la vidéo YouTube ci-dessus. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Toyota.

Les pièces du toit ont été imprimées en 3D par le service de recherche et développement de Toyota Motor North America à Ann Arbor, Michigan, pour le centre technique de Toyota Motorsport à Plano, Texas, qui travaille sur la voiture. Le matériau utilisé était du plastique Accura Xtreme de 3D Systems, bien que nous essayions encore de déterminer quel système a été utilisé pour imprimer les pièces.

Les panneaux de toit sont retirés du véhicule. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Toyota.

Dans ce cas, il semble que l’impression 3D ait été utilisée dans un contexte de crise pour un concept car se dirigeant vers un salon, mais la technologie a plus que fait ses preuves pour des tirages limités pour un certain nombre de véhicules de faible volume, qu’il s’agisse de concept cars, de voitures de course ou de véhicules de luxe. En tant que technologie, l’impression 3D n’atteint pas tout à fait le débit nécessaire pour les véhicules de série. Cependant, on a vraiment l’impression d’y être presque et, en 2021, on pourrait très bien entendre la première annonce de composants imprimés en 3D pour les véhicules économiques produits en masse.

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