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Une configuration d’impression en résine (presque) parfaite avec un problème de taille : le pack Elegoo Mars 3 & Mercury X !.

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Les imprimantes à résine sont toutes très performantes aujourd’hui, ce qui leur permet de peaufiner les réglages et de corriger les erreurs des générations précédentes. Mais ils ont élaboré leurs plans sans tenir compte des intérêts de leur partenaire matériel Chitu – et maintenant que tout le monde dépend de leurs pièces, ils veulent une plus grosse part du gâteau.

Voici donc la toute dernière imprimante en résine d’Elegoo, la Mars 3. Il semble que ces machines suivent un cycle de sortie annuel, comme c’est le cas pour les smartphones : une nouvelle version majeure chaque année, suivie d’une version  » Pro « ,  » A  » ou  » C « . Mais parallèlement au Mars 3, ils ont également lancé le Mercury X bundle, qui est un ensemble de machines de nettoyage et de séchage adaptées au Mars 3 et, enfin, au Saturn. La Saturn n’avait pas l’habitude d’avoir une station de lavage correspondante, et c’est quelque chose que je trouve essentiel pour utiliser correctement une imprimante en résine.

Aujourd’hui, nous allons donc examiner le Mars 3 et le Mercury X et nous allons également nous pencher sur la situation concernant les restrictions qui accompagnent désormais l’écosystème Chitu qu’Elegoo et, en gros, tout le monde utilise pour construire leurs machines.

Quelles sont les nouveautés du Mars 3 ?

À l’instar des mises à jour apportées aux générations précédentes, il dispose à nouveau d’une enveloppe de construction légèrement plus grande, d’une résolution supérieure sur un écran monochrome et de LED UV plus puissantes qui lui permettent de polymériser les couches plus rapidement.

Il est également fourni avec une licence d’un an pour le découpeur Chitubox Pro, qui fait beaucoup de choses que le Chitubox non-Pro de base, gratuit, ne peut pas faire. Il vous donne beaucoup plus de contrôle sur le processus de tranchage, mais nous reviendrons plus tard sur Chitu. Sur ma machine, vous pouvez également voir qu’elle est déjà bien abîmée – j’ai réussi à faire sortir de la résine de la cuve lorsque j’ai essayé de faire tourner la Mars 3 pour la caméra, mais je m’attendais au poids et à la friction des machines Mars précédentes. Celle-ci est beaucoup plus légère, et j’ai failli la projeter à travers la pièce. Et bien sûr, la résine n’est pas exactement restée dans la cuve. C’est bon après un peu de nettoyage.

Mais la Mars 3 n’est pas seulement une imprimante plus performante, c’est aussi une imprimante dont le coût a été optimisé. Outre le fait qu’elle semble très légère et donc assez bon marché, ce n’est pas vraiment une mauvaise chose. Avec la base et le couvercle moulés par injection, elle n’est pas vraiment moins solide ou fonctionnelle, mais cela signifie qu’ils auront plus de budget à dépenser ailleurs sur la machine. Un inconvénient que j’ai remarqué est que le couvercle et la base ne semblent pas être entièrement résistants à la résine ou à l’éthanol que j’utilise habituellement pour nettoyer autour des imprimantes en résine, et surtout sur le couvercle, vous pouvez voir le plastique devenir mat là où j’ai essayé de nettoyer certaines des éclaboussures de résine. J’ai même vu une partie du plastique rouge commencer à s’effacer.

Vous disposez toujours de la plateforme de lit à réglage rapide de la tête sphérique, cette fois encore, ils utilisent une surface sablée, et le seul élément mobile de toute l’imprimante à part les ventilateurs, l’axe Z, est super robuste et bien construit, parfait pour le travail.

En ce qui concerne le matériel d’impression en résine proprement dit, il s’agit également d’une amélioration très appréciable par rapport aux imprimantes Mars précédentes.

Écran 4K

L’écran 4k est bien sûr la grande nouveauté, mais il ne change pas autant la vie qu’il n’y paraît.

Les machines précédentes avaient toutes une taille de pixel d’environ 50µm, le Mars 3 est maintenant descendu à 35µm. Les écrans précédents, même s’ils étaient appelés écrans « 2k », étaient plutôt des écrans 2.5k ou 1440p, soit environ 4MP, alors que le nouvel écran a en fait quelques pixels de plus que « 4k », soit environ 10.5MP.

Imprimés

Selon l’imprimante Mars précédente à laquelle vous la comparez, vous voyez plus ou moins de différence dans les pièces finies – dans mes expériences, avec l’anticrénelage en marche, la Mars Pro avait en fait la reproduction de surface la plus lisse, tandis que la Mars et la Mars 2 Pro avaient des voxels très visibles, ce qui est perceptible même sans un objectif macro fou dans la façon dont la surface reflète la lumière.

Par exemple, le bouclier ici a un peu plus de brillance sur ces machines et est plus lisse sur le Mars Pro et le Mars 3. La résolution supplémentaire ne va donc pas vraiment vous permettre de reproduire davantage de détails, même le Mars original était déjà très bon à ce niveau, mais elle va rendre les surfaces plus lisses.

Pour les temps d’impression, c’est assez similaire à la Mars 2 Pro – à la hauteur de couche de 50µm par défaut, la vitesse de construction verticale est presque identique, mais bien sûr, vous obtenez un lit légèrement plus grand, et puisque toute la surface est durcie en même temps, plus vous le remplissez, moins l’imprimante prendra de temps pour chaque élément. La seule chose qui compte, c’est la hauteur des objets que vous imprimez, et non la taille du lit, comme c’est le cas avec les imprimantes à filament.

Dans l’ensemble, la Mars 3 elle-même est bonne, c’est une très bonne machine et c’est un beau progrès par rapport aux machines précédentes. Elle n’a pas le filtre à air à charbon actif de la série Mars Pro, mais honnêtement, tant que le couvercle repose correctement sur la base de l’imprimante, il n’y a pratiquement pas d’espace d’air de toute façon, donc les seuls moments où les fumées et les odeurs s’échappent sont lorsque vous soulevez le couvercle pour remplir la résine ou retirer vos impressions.

Station de lavage et de séchage

Mais bien sûr, aucune imprimante à résine n’est complète sans une installation pour laver et polymériser les pièces une fois qu’elles sortent de l’imprimante. Elegoo avait l’habitude de proposer la boîte de polymérisation Mercury et la Mercury+, qui était un 2-en-1 de type Prusa CW1, où vous devez retirer le réservoir de nettoyage pour ensuite utiliser la même machine pour la polymérisation. Le pack Mercury X est maintenant composé de deux machines séparées, et il revient à 150 $ pour les deux, ce qui me semble plutôt bien.

Si vous avez l’espace nécessaire, disposer de deux machines distinctes est une solution absolument supérieure à celle de devoir jongler avec un réservoir d’isopropanol ou d’éthanol saturé de résine. Surtout à cette taille, où vous remplissez le réservoir de 5 litres et demi de liquide inflammable. Cela équivaut à quatre sacs de lait canadiens et demi ou à près de trois bouteilles de Coca-Cola format Liberté. C’est beaucoup.

Bien sûr, vous en avez besoin, car cet appareil peut non seulement accueillir deux plaques de construction à la fois de la Mars 3, mais aussi une plaque de construction à la fois de la Saturn. Cependant, si vous voulez laver les pièces imprimées des machines Mars antérieures, vous devrez les séparer de la plaque de construction non polymérisée, puis utiliser le panier de la friteuse, car le lit ne sera pas maintenu correctement à l’intérieur du réservoir de nettoyage.

Ce que je fais généralement lorsque les pièces sortent du premier lavage, c’est que je les rince à nouveau dans de l’éthanol propre, pour cela j’utilise le réservoir de l’ancien Mercury Plus car ces conteneurs ont de très bons joints, mais ensuite il faut en quelque sorte sécher les pièces avant de les durcir. L’utilisation d’une serviette en papier n’est pas une option, parce qu’à ce stade, la surface est encore collante et super sensible à l’usure, et vous pouvez facilement laisser des empreintes de gants ou des petites traces de frottement sur la surface. Ce que je ferais sur le CW1, c’est d’utiliser le mode de séchage intégré, qui chauffe l’ensemble de l’espace de séchage, puis allume les LED UV au bout d’un certain temps. Le fait que les pièces soient chaudes pendant le séchage est censé aider à la résistance après le séchage. Avec le Mercury X, j’ai fini par utiliser un pistolet à air chaud réglé à basse température et j’ai séché les pièces de cette manière, ce qui fonctionne.

Dans la mesure du possible, j’aime pré-vulcaniser les pièces lorsqu’elles sont encore sur la plate-forme, puis les retirer et les vulcaniser complètement, ce qui réduit au minimum le nombre de fois où je dois toucher les pièces non vulcanisées, ce qui laisse vos gants propres et, bien sûr, n’introduit pas de défauts de surface. Heureusement, les machines Mercury X étant suffisamment grandes pour les impressions à partir de Saturn, la machine de polymérisation est également assez grande pour la plupart des impressions à partir d’un Mars 3 avec la plaque de construction.

Comme le Mars 3, les deux machines du pack Mercury X sont également extrêmement légères. Encore une fois, cela leur donne l’impression d’être bon marché, mais sur le plan fonctionnel, elles sont tout à fait correctes. Peut-être, je ne sais pas, mettre un sac de sable dans la base juste pour les alourdir ?

Une chose que j’ai remarquée avec la machine à polymériser est que le capteur à l’arrière, qui est censé éteindre les LED UV, n’est pas très fiable.

J’ai eu deux cas où soit j’avais une pièce assise juste derrière la machine et cela signifiait qu’elle ne s’éteignait pas lorsque je soulevais le couvercle, mais aussi, parfois elle ne s’allumait pas et ne faisait que clignoter et scintiller lorsque le couvercle était, en fait, correctement positionné sur la machine, mais ce sont des inconvénients mineurs. Dans l’ensemble, le Mercury X est une bonne solution de nettoyage, peut-être dans un Mercury X Pro, ajouter un chauffage, et ces choses seraient parfaites.

Matériel et logiciels Chitu

Revenons donc à la Mars 3, au matériel et au logiciel qu’elle utilise. Si vous êtes familier avec les imprimantes en résine moins chères, vous savez qu’elles utilisent à peu près toutes la même carte mère, le même micrologiciel et le même trancheur. Il est également possible d’utiliser les mêmes écrans LCD de masquage à partir d’une sélection qui fonctionne avec les cartes mères.

Tous ces éléments sont fabriqués par Chitu, vous recevez le logo à chaque démarrage de l’imprimante, la carte mère est clairement identifiée et, bien sûr, vous allez également utiliser Chitubox pour le découpage. Ce type d’écosystème a permis aux fabricants de fabriquer des imprimantes en résine très respectables sans avoir à investir beaucoup de temps et d’argent pour que chacun comprenne les principes de base. Au lieu de cela, ils achètent le matériel Chitu, ajoutent leur propre boîtier, leur cuve de résine, la mécanique de l’axe Z et leur marque et ils ont un produit complet qu’ils peuvent vendre. Ce n’est probablement pas aussi simple, mais vous comprenez ce que je veux dire. Mais ce que cela signifie également, c’est que Chitu a un contrôle total sur l’ensemble de la chaîne d’outils – tout ce qui se trouve entre l’importation de votre fichier STL et l’imprimante qui fabrique votre pièce est un logiciel et un matériel Chitu. Alors bien sûr, Chitu a maintenant une chance de capitaliser sur ce monopole de facto, et a décidé de sortir un slicer complet et payant, Chitubox Pro, et, comme une surprise pour personne, de bloquer tous les autres. Ce qui ne serait pas arrivé si tout le monde collaborait au contraire sur une plateforme open-source.

Avec la plupart des imprimantes à filament, vous pouvez simplement générer vos fichiers gcode avec un autre slicer – personne ne vous oblige à utiliser, je ne sais pas, Simplify 3D ou le logiciel du fabricant comme Voxelprint, vous pouvez choisir parmi une douzaine de slicers gratuits et votre imprimante sera heureuse d’exécuter ces fichiers également. Mais avec la Mars 3, le firmware de l’imprimante est maintenant configuré de telle sorte qu’il n’accepte que les fichiers générés et signés par Chitubox ou Chitubox Pro. Cela signifie que les deux options que je connais, qui consistent à utiliser le slicer Lychee freemium ou un outil de conversion avec PrusaSlicer, ne fonctionneront plus. Si vous avez besoin de plus de fonctionnalités que ce que le logiciel de base, gratuit, Chitubox offre, vous allez devoir cracher 170 $ pour Chitubox Pro. Chaque année, car bien sûr, il s’agit d’un abonnement. Le Mars 3 est livré avec une licence d’un an de Chitubox Pro, et c’est ce que j’ai utilisé pour découper mes fichiers pour lui, et c’est bien, il fait beaucoup de choses supplémentaires, mais est-ce que ça vaut autant ? C’est autant que d’acheter un Mars 1 entièrement neuf tous les dix mois et demi.

Chitu a également annoncé la sortie d’un « SDK », qui permettrait à des logiciels tiers de générer des fichiers pour des imprimantes comme la Mars 3 à nouveau. Mais à l’heure où j’enregistre cette vidéo, il y a encore des questions sans réponse sur ce SDK. Par exemple, pourquoi verrouiller l’imprimante alors que vous pouvez la rouvrir complètement avec un SDK ? Je m’attends à ce qu’une des choses suivantes se produise avec le SDK : soit ils introduisent des restrictions sur les fonctionnalités des slicers qui l’utilisent, soit il ne sera pas gratuit pour l’utilisateur et nécessitera une licence payante, soit il ne supportera pas toutes les fonctionnalités d’une machine spécifique ou introduira une sorte d’autre nuisance et limitation qui finira par pousser les utilisateurs à acheter une licence Chitubox Pro à la place. Il serait stupide, d’un point de vue commercial, de ne pas protéger leurs ventes de Chitubox Pro alors qu’ils ont déjà le dessus. Et rappelez-vous, même avec un SDK, Chitu contrôle toujours l’ensemble de l’écosystème, donc ils peuvent toujours faire ce qu’ils veulent.

Donc, je ne parierais pas sur le fait que le SDK rétablira une liberté totale, et au moment de décider si vous devez acheter le Mars 3, vous devez décider si vous voulez payer le Chitubox Pro ou si vous êtes d’accord pour utiliser le Chitubox de base. Personnellement, je serais d’accord pour utiliser la Chitubox ordinaire s’ils ne finissent pas par la dépouiller encore plus, mais, encore une fois, si vous avez besoin de plus que ce que la version de base fait, le prix de la Chitubox Pro est quelque chose que vous devrez prendre en compte.

Conclusion

À 300 dollars, la Mars 3 elle-même est à un prix raisonnable. C’est une bonne machine, mais les anciennes imprimantes Mars le sont aussi, et vous pouvez obtenir pratiquement la même expérience d’impression de base avec une Mars 2. Elle est un peu plus lente, un peu plus petite, mais il sera difficile de dire à l’œil nu sur quelle machine vos pièces auront été imprimées.

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