Une étude d’Ultimaker suggère que le COVID-19 a augmenté l’adoption de l’impression 3D dans le monde entier

Une étude d’Ultimaker suggère que le COVID-19 a augmenté l’adoption de l’impression 3D dans le monde entier

Ultimaker a publié son Indice de sentiment d’impression 3D 2021 (3DPSI), qui montre que la sensibilisation et l’adoption de l’impression 3D ont augmenté en 2020, et que les entreprises l’ont utilisée de manière plus intégrée. Bien que l’étude ne se penche pas sur les raisons de ces évolutions, Ultimaker les a reliées de manière anecdotique aux défis posés par COVID-19 et une chaîne d’approvisionnement mondiale perturbée.

Le 3DPSI couvre trois grandes catégories : le sentiment, la sensibilisation et l’adoption. La sensibilisation indique dans quelle mesure les gens connaissent l’impression 3D, le sentiment indique si les gens pensent que l’impression 3D est ou sera utile, et l’adoption indique dans quelle mesure les gens l’utilisent déjà sur leur lieu de travail.

L’enquête 3DPSI de cette année a été menée en ligne par le cabinet d’études indépendant Savanta en décembre 2020. Elle a interrogé 2 525 professionnels dans divers domaines tels que la santé, la fabrication, l’architecture et l’éducation. Ces professionnels provenaient de douze « marchés clés » du monde entier : États-Unis, Mexique, Royaume-Uni, Allemagne, France, Suisse, Italie, Pays-Bas, Chine, Japon, Corée du Sud et Australie. La Corée du Sud et l’Australie étaient toutes deux nouvelles cette année.

Le 3DPSI a étudié 12 marchés de l’impression 3D dans le monde et a classé leur « santé » (Image via Ultimaker).

Dans l’ensemble, la sensibilisation à l’impression 3D est passée à 71 %. Parmi les personnes qui connaissent l’impression 3D, 65 % pensent qu’elle deviendra une technologie répandue dans leur secteur au cours des cinq prochaines années, soit une augmentation de 7 % par rapport au dernier indice. Enfin, 27 % de ce segment ont déclaré que l’impression 3D était une priorité d’investissement pour leur entreprise, soit une autre augmentation de 7 %.

Le 3DPSI couvre également la « maturité d’adoption », c’est-à-dire le degré d’intégration de l’impression 3D dans une entreprise. Selon la terminologie de l’étude, le stade de champion signifie qu’une petite équipe utilise l’impression 3D, le stade de centre de compétence signifie que la mise en œuvre et les connaissances en matière d’impression 3D sont bien réparties dans l’ensemble de l’entreprise, et le stade d’intégration complète signifie que l’application est bien mise en œuvre, parfois même dans l’ensemble de l’entreprise. Selon l’étude, le nombre de personnes dont les entreprises se trouvent au stade du centre de compétence a augmenté de 3 % et le nombre de personnes au stade de l’intégration complète a augmenté de 2 %. Dans son communiqué de presse, Ultimaker suggère que cette augmentation de l’adoption est due en partie à COVID-19.

« Les fabricants du monde entier ont dû s’adapter rapidement lorsque la pandémie a bouleversé leurs chaînes d’approvisionnement », a déclaré Jürgen von Hollen, PDG d’Ultimaker. « Du prototypage d’innovations à l’impression de leurs propres outils pour faire tourner les machines, ceux qui avaient l’esprit ouvert se sont adaptés le plus efficacement. »

Bien que la 3DPSI ne recueille pas d’informations sur les raisons de l’augmentation de l’adoption ou de la sensibilisation, ses résultats concordent avec les articles de presse populaires sur l’impression 3D comblant les lacunes de la chaîne d’approvisionnement pour tout, des équipements médicaux aux chaussures en passant par les équipements de filtration. De manière significative, la 3DPSI a constaté que l’utilisation de l’impression 3D pour fabriquer des pièces d’utilisation finale a augmenté de 5 % en 2020, ce qui suggère que les entreprises ont pu utiliser l’impression pour combler les lacunes de la chaîne d’approvisionnement. En comparaison, l’utilisation de l’impression 3D pour le prototypage a en fait diminué de 8 %.

L’étude a mis en évidence des obstacles importants à l’adoption généralisée de l’impression 3D : les capacités opérationnelles (67%), les connaissances des employés (65%) et la difficulté de constituer un dossier commercial solide pour l’impression (40%) ont limité l’utilisation de l’impression au travail. La vitesse et la précision d’impression restent des préoccupations majeures dans le cadre des préoccupations opérationnelles.

Néanmoins, Ultimaker est optimiste quant aux résultats de l’étude.

« Les possibilités de l’impression 3D sont vraiment infinies, il est donc passionnant de voir les solutions étonnantes que les concepteurs et les ingénieurs proposent », a déclaré von Hollen. « Nous sommes très fiers qu’Ultimaker aide les entreprises à assurer la continuité, malgré les adversités, en adoptant l’impression 3D. »

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