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Une imprimante 3D FFF « haute vitesse » développée par Polymaker et AMESOS

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Le développeur de matériaux Polymaker, basé à Shanghai, s’est associé à la société AMESOS de Singapour pour développer une nouvelle imprimante 3D à extrusion, qu’il décrit comme la prochaine génération de fabrication de filaments fusionnés (FFF). La nouvelle machine est censée être 60 % plus rapide que les autres systèmes FFF de bureau, tout en offrant une meilleure qualité, même avec l’utilisation de filaments composites.

Polymaker est déjà bien connu dans l’industrie en tant que fabricant d’une grande variété de filaments pour FFF. AMESOS est une spin-off récente d’Akribis Systems. Fondée en 2004, Akribis est un fabricant singapourien de moteurs à entraînement direct et de technologies de contrôle du mouvement. Elle est présente dans l’espace de l’impression 3D depuis cinq ans. En 2019, Mitsubishi Electric a annoncé une participation minoritaire dans l’entreprise, qui a réalisé 32 millions de dollars singapouriens (24 millions de dollars américains) en 2015. Grâce au soutien d’Akribis, AMESOS est en mesure d’avoir des bureaux à Singapour, en Chine, aux États-Unis, en Allemagne, en Israël, au Japon, en Corée, en Malaisie et en Thaïlande dès le départ.

Dans le but d’améliorer la vitesse des systèmes FFF, les entreprises ont cherché à surmonter cet obstacle majeur dans le domaine de l’extrusion de matériaux. Elles ont fait appel à Helios Additive, une startup soutenue par Polymaker, pour appliquer ses travaux de simulation basée sur la physique au problème de la création d’une nouvelle imprimante 3D qui répondrait à la vision de l’équipe de FFF 2.0.

« Nous avons commencé par essayer de résoudre le problème seuls », explique Tommy Huang, le cofondateur d’AMESOS, « mais nous avons très vite réalisé que nous ne sommes qu’une partie de la solution et que nous avons désespérément besoin de nombreux autres domaines d’expertise. »

« La complexité du processus d’impression 3D FFF est supérieure de plusieurs ordres de grandeur à celle des technologies traditionnelles de traitement des polymères. Par conséquent, pour s’attaquer réellement à ce problème, nous devons opérer un changement de paradigme majeur dans le processus de R & D « , a déclaré le Dr Xiaofan Luo, président de Polymaker. « Nous allons adopter une approche centrée sur le processus et ascendante », explique Xiaofan. « Nous commencerons par étudier et définir le processus, qui guidera ensuite la conception de l’imprimante et le développement des matériaux, et non l’inverse. Et cela est très différent de la façon dont la R & D est effectuée aujourd’hui dans de nombreuses entreprises d’imprimantes et de matériaux. »

La première imprimante 3D issue de cette collaboration est la Blade 1, qui sera commercialisée au premier trimestre 2022. Les partenaires affirment que l’imprimante 3D est 60 % plus rapide que les autres imprimantes 3D FFF. Dans le même temps, ils suggèrent que la qualité d’impression est maintenue, Polymaker ayant développé un filament composite personnalisé pour le système qui présente des propriétés mécaniques améliorées.

Les essais de la Blade 1 démontrent la qualité d’impression à une vitesse de 150 mm/s et 60 mm/s. Nous avons contacté Polymaker pour déterminer si 150 mm/s est la vitesse maximale à laquelle le système imprime. Alors que les vitesses de déplacement des machines FFF de bureau peuvent être poussées au-delà de 200 mm/s lorsque l’imprimante est de qualité décente, les vitesses d’impression réelles plafonnent généralement autour de 100 mm/s avant que l’extrusion ne devienne trop lente pour le processus. En général, la vitesse d’impression recommandée est de 60 mm/s.

Par conséquent, si la Blade 1 peut imprimer correctement à 150 mm/s, elle pourrait raisonnablement battre la plupart des machines de bureau et peut-être même de nombreuses imprimantes 3D professionnelles. Cependant, elle ne pourrait pas encore rattraper la vitesse fulgurante des systèmes de la gamme Essentium, qui impriment à une vitesse de 500 mm/s. Nous ne connaissons pas encore le prix de la Blade 1, mais elle est sûrement moins chère qu’une machine industrielle d’Essentium, donc ce serait sûrement une bonne affaire pour la vitesse et la qualité.

Il s’agit du début de la relation entre AMESOS et Polymaker, qui élaborent actuellement une feuille de route technique sur plusieurs années. Ensemble, ils visent à produire des imprimantes 3D FFF compétitives et largement adoptées.

AMESOS et Polymaker travaillent actuellement sur une feuille de route technique pluriannuelle. Leur objectif ultime est de faire de l’impression 3D basée sur le procédé FFF une technologie de production compétitive et largement adoptée. Compte tenu de la capacité de Polymaker à pénétrer le marché et à conquérir une part de marché importante, ainsi que de la position d’Akribis en tant que fabricant de moteurs, je ne serais pas surpris que ce partenariat porte ses fruits. Nous pourrions voir AMESOS devenir le nom de famille que Polymaker est devenu en peu de temps.

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