Uniformity Labs recueille 38 millions de dollars pour une éventuelle percée dans le domaine des poudres d’impression 3D en métal

Uniformity Labs recueille 38 millions de dollars pour une éventuelle percée dans le domaine des poudres d’impression 3D en métal

La société d’impression 3D Uniformity Labs vient d’annoncer qu’elle a levé 38,35 millions de dollars lors d’une collecte de fonds de série B. IP Group et Orion Resource Partners y ont participé, mais on ne sait pas exactement qui d’autre a participé ou qui a fait le tour précédent qui aurait totalisé 5 millions de dollars. Uniformity Labs est opérationnel depuis plus de six ans avec un personnel composé de scientifiques et d’ingénieurs spécialisés dans les matériaux. Aujourd’hui, la start-up va utiliser l’argent pour élargir son portefeuille et son organisation marketing.

L’entreprise affirme qu’avec ses matériaux et ses logiciels, les imprimantes existantes seront plus efficaces. Fabriquant des matériaux pour la fusion en lit de poudre (PBF) et le jet de liant, la société affirme que « les poudres d’uniformité atteignent spontanément des densités relatives élevées, approchant celles des garnissages de particules cristallines les plus denses, tout en conservant leur capacité d’écoulement ». Elle suggère également que ses poudres ont « une séparation de phase négligeable et maintiennent une faible viscosité / haute fluidité », ont « 100X+ plus de points de contact entre les particules » et « une porosité qui est réduite à 15% à 30% (contre 40% – 50% pour les poudres typiques) ».

La société déclare également que, pour les lits de poudre, elle a :

« 3 à 10 fois plus de débit d’impression grâce à une poudre à faible porosité et à des procédés d’impression avancés

Utilisation réduite des structures de soutien → impression plus rapide et moins de finition nécessaire
Une impression plus fiable grâce à la réduction du gauchissement et des contraintes résiduelles
Réduction de l’utilisation des matériaux et des déchets

Pas d’impact sur le recyclage des poudres ».

Tandis que pour le jetting de classeurs, l’uniformité revendique :

« Réduction de 50% du frittage à retrait linéaire pour atteindre une densité finale de 99,5% de la pièce
Renforcement de la partie verte
Augmentation du débit de l’imprimante grâce à l’utilisation d’un volume plus important (réduction du rétrécissement) et à une meilleure répartition de la poudre
Des pièces imprimées plus grandes et plus précises grâce à la réduction du gauchissement et du rétrécissement
Pas d’impact sur le recyclage des poudres ».

Dans l’ensemble, la start-up estime que ses matériaux permettent d’atteindre les objectifs suivants :

Réduction de la porosité des matières premières de 50 % ou plus
10x le transport thermique
4x plus d’absorption d’énergie
Une impression plus rapide et plus fiable

Tout de suite, une partie de moi se dit : « Wow ! » Puis, aussi, « Comment ? » et ensuite, « Pourquoi ? » Je suis donc un peu confus en ce moment.

La société poursuit en disant : « La poudre peut être fabriquée à partir de n’importe quel matériau métallique ou non métallique. La poudre et les procédés sont plus performants sur toutes les grandes plateformes d’impression ». Cela me semble un peu fantaisiste, mais oui, bien sûr, vous pourriez optimiser l’emballage de n’importe quoi pour qu’il s’emboîte mieux, mais cela ne veut pas dire qu’il fonctionnera mieux.

Enfin, le rapport Uniformity indique qu’il peut multiplier par dix la vitesse d’impression, réduire de 80 % le coût des pièces et doubler la résistance des pièces.

Le go-to-market est également intéressant. L’entreprise veut offrir ses procédés et sa poudre aux machines existantes. Ses « procédés d’impression » sont agnostiques aux logiciels et disponibles sur n’importe quelle plate-forme. Cela permettra ensuite d’optimiser n’importe quelle imprimante pour la poudre dense de l’entreprise. L’imprimante peut imprimer les pièces optimisées plus rapidement en utilisant sa poudre. Il sera intéressant de voir comment ils entrent sur le marché et s’ils pourront travailler avec les équipementiers ou changer les imprimantes existantes sur le terrain.

Je ne comprends pas non plus pourquoi, s’ils disposent de cette technologie, ils n’ont pas aussi une offre de moulage par injection de métal, ou d’autre métallurgie des poudres.

Si cela se vérifie, il pourrait s’agir d’une nouvelle technologie très intéressante qui pourrait nous faire tous avancer. En ce moment, j’ai un peu de mal à me faire à cette idée pour voir si c’est possible et, si c’est le cas, si cela peut mener aux résultats que la société revendique. C’est un développement très intéressant dans un sens ou dans l’autre et nous allons contacter Uniformity pour voir si quelqu’un peut nous l’expliquer.

Michael Burychka, PDG d’IP Group, Inc, parle de ce cycle de financement :

« En tant qu’investisseur fondateur, IP Group se réjouit de voir Uniformity Labs s’apprêter à perturber le marché de l’AM. Adam Hopkins et son équipe ont fait un travail formidable en développant la technologie de base créée dans les laboratoires du professeur Sal Torquato à l’université de Princeton pour débloquer le potentiel de la fabrication à base de poudre. UL est un excellent exemple de notre volonté de soutenir le développement commercial des sciences dures innovantes provenant d’institutions de recherche de premier plan comme Princeton ».

Salvatore Torquato a en effet effectué de nombreux travaux passionnants dans le domaine de la science des matériaux, notamment en ce qui concerne l’emballage des sphères et l’hyperuniformité. Vous pouvez trouver l’article sur l’hyperuniformité ici.

Dans l’ensemble, nous pouvons voir que, si cela se confirme, ce sera un développement très impactant. Pour moi, les résultats me paraissent fantastiques. Même si la densité de remplissage dans le lit augmentait, je ne m’attendrais pas aux améliorations spectaculaires que la firme cite.

La densité d’emballage, en soi, n’est pas la finalité de ces processus. Même si vous disposez d’un lit à jet de liant parfaitement rempli, je m’attendrais à une certaine amélioration, mais pas à ce qu’il soit aussi rigoureux et généralisé. Avec le PBF, l’emballage aide, mais, pour autant que je sache jusqu’à présent, il ne pourrait pas entraîner les effets dramatiques que la société cite ici.

J’ai également des questions sur leur marché de référence. Cela n’a de sens que dans le cadre d’une vente préemballée ou à terme à quelqu’un. Un OEM va-t-il simplement acheter ou s’associer avec Uniformity Labs ou aura-t-il des difficultés à accéder au marché lui-même ? Regardez cet espace.

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