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Visite d’une maison imprimée en 3D : ICON achève le  » premier  » projet de logement imprimé en 3D du pays.

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La startup de construction additive ICON est passée de l’impression 3D de coussinets de fusée au lancement d’une fusée, avec un financement de série B de 207 millions de dollars. Cela s’est produit le mois même où elle a dévoilé la plus grande structure imprimée en 3D d’Amérique du Nord et un prototype d’habitat martien. Aujourd’hui, dans le cadre de l’un des premiers projets de logements collectifs, deux autres maisons ont été imprimées en 3D par ICON et viennent d’arriver sur le marché, par l’intermédiaire du promoteur 3Strands de Kansas City et du Den Property Group d’Austin.

Le projet East 17th Street Residences, situé dans l’est d’Austin, se compose de quatre maisons dont les premiers étages sont imprimés en 3D avant que les méthodes de construction conventionnelles ne soient utilisées pour terminer les seconds étages. Les deux plus petites de la communauté mesurent environ 1 000 pieds carrés et comportent deux chambres à coucher et une salle de bain et demie.

Voici à quoi ressemble une cuisine imprimée en 3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’ICON.

L’une de ces maisons a déjà été vendue et l’autre fait l’objet d’un contrat, ce qui laisse à ICON le soin de terminer les deux autres unités, plus grandes. Il s’agit d’une maison unifamiliale de quatre chambres à coucher et quatre salles de bains, surnommée « The Treehouse Residence », qui mesure 1 928 pieds carrés, et de la Skyview Residence de quatre chambres à coucher et trois salles de bains, qui mesure 1 521 pieds carrés.

3DPrint.com a eu l’incroyable opportunité de faire une visite virtuelle des nouvelles maisons. Le PDG de 3Strands, Gary O’Dell, a expliqué que son entreprise, créée en 2012, s’est tournée vers ICON en 2018 lorsqu’elle a eu du mal à faire sortir de terre ses maisons abordables et a commencé à chercher une nouvelle approche pour développer des maisons moins chères. Lorsqu’il s’est rendu compte de la viabilité de la technique de construction additive d’ICON et du professionnalisme de l’équipe, ils ont commencé à planifier le développement du terrain que 3Strands possédait dans l’est d’Austin.

Les deux nouveaux ajouts aux résidences de l’East 17th Street. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’ICON.

Le premier étage a été imaginé par Logan Architecture et réalisé à l’aide du système de construction Vulcan d’ICON. Selon l’entreprise, les matériaux dont est faite la maison sont à la fois plus solides et plus durables que les matériaux de construction traditionnels. De plus, ICON suggère que leurs structures imprimées en 3D peuvent résister au feu, aux inondations, au vent et à d’autres catastrophes naturelles, encore plus que les maisons construites de manière traditionnelle.

Le chef de projet principal d’ICON, Conner Jenkins, a expliqué que, pour installer des éléments non imprimés, l’entreprise explore un certain nombre de pistes. Pour installer des prises électriques, par exemple, l’entreprise découpe des fentes pour le boîtier pendant que le béton est encore humide. Le câblage électrique peut également être installé par le haut. Pour les fenêtres, le système Vulcan a imprimé les quatre côtés des montants et le cadre a été inséré après coup.

M. Jenkins nous a expliqué que l’impression en 3D du seul premier étage s’explique par la volonté de pénétrer le marché de l’immobilier classique, bien que la technologie utilisée ne permette pas encore d’imprimer des maisons à plusieurs étages.

« Cela représente notre entrée sur le marché du logement libre. C’est une juxtaposition intéressante de voir une construction plus traditionnelle littéralement empilée sur notre processus. C’était donc une partie du problème », a déclaré Jenkins. « L’autre partie était que nous n’imprimons pas encore deux étages. Notre imprimante ne peut atteindre que le premier étage pour le moment, mais nous voulions nous lancer sur le marché de la maison avec des logements qui se vendraient bien. »

D’après les réactions obtenues jusqu’à présent, M. O’Dell pense que les nouvelles maisons se vendront bien. Les prix de référence dans la région sont plus proches d’un million de dollars, ce qui rend les maisons de 745 000 $ et 795 000 $ de 3Strands remarquablement moins chères.

Dans cette optique, O’Dell a déclaré : « Nous pensons que les jeunes familles avec enfants ou les couples sans enfants seront intéressés par ces logements. Il y a beaucoup de place. C’est difficile à prévoir, mais je pense que lorsque nous avons envoyé notre premier courriel, quelque 800 personnes se sont inscrites pour manifester leur intérêt. Ils nous harcelaient, prêts à ouvrir les maisons au public. »

Le salon imprimé en 3D de l’unité 3. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’ICON.

La designer d’Austin Claire Zinnecker s’est chargée des finitions et des équipements intérieurs, en s’inspirant de l’esprit moderne de l’ouest du Texas, avec des bois naturels, des finitions métalliques et des carreaux terreux. Le résultat est une juxtaposition intéressante de textures et de tons, avec le ciment gris en couches qui s’oppose aux murs blancs et lisses. Des touches de tons chauds étaient présentes dans toute la maison sous la forme d’armoires en bois brun dans les chambres et de carreaux d’argile rouge dans les salles de bains. Dans l’ensemble, les murs imprimés s’intègrent parfaitement dans une esthétique contemporaine, les courbes et les textures rappelant aux visiteurs que cette maison est tout à fait unique.

Le béton est, bien sûr, un matériau extrêmement populaire dans les maisons modernes. Par conséquent, lorsqu’il s’agit d’une nouvelle technologie destinée à réduire les coûts, la main-d’œuvre et l’empreinte écologique, il est important de prendre en compte les émissions globales de gaz à effet de serre associées à ce matériau. Dans le monde entier, on estime que la production de béton a une empreinte carbone inférieure à celle des États-Unis et de la Chine.

L’extérieur de l’unité 2. Image fournie par ICON.

Jenkins s’est empressé de souligner que ce grand impact représente l’industrie dans son ensemble, ce qui signifie que les petites entreprises comme la sienne ont un effet marginal par rapport aux géants de la construction dans le monde. Néanmoins, il a déclaré que l’entreprise est consciente de la nécessité de développer de nouvelles options plus durables et que, avec une activité aussi novatrice, ICON a la possibilité de relever ce défi et de remodeler le secteur de la construction, non seulement en ce qui concerne les techniques de construction, mais aussi les matériaux. C’est pourquoi la startup dispose d’une équipe d’ingénieurs qui travaillent sur ce problème.

Compte tenu de l’engouement de l’industrie pour ICON, son équipe et le soutien qu’elle a reçu de divisions fédérales telles que la NASA et le ministère de la défense, le premier projet de logement imprimé en 3D n’est qu’une première de plus pour une entreprise qui gagne en importance dans un secteur en pleine croissance. La suite des événements sera certainement tout aussi passionnante.

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